Ați avut un accident la muncă în Marea Britanie? Aflați cum puteți primi compensație. Cazuri reale

„Mortul este întotdeauna de vină”, spune o vorbă vehiculată în mod obişnuit în România de câte ori un accident rutier se soldează cu victime. Acelaşi „principiu” funcţiona frecvent şi în cazurile de decese înregistrate în urma unor evenimente nedorite petrecute în diferite locuri de muncă.

„Zicala” nu se aplică însă şi în Marea Britanie. Românii ajunşi în această ţară descoperă, cu surprindere, un sistem în care companiile angajatoare care se confruntă cu accidente de muncă sunt adeseori „stoarse” de bani. Pentru orice nerespectare a condiţiilor de siguranţă la locul de muncă şi pentru toate neregulile constatate în funcţionarea unei firme al cărei angajat a suferit un accident, se plătesc bani grei.

Compensaţii financiare consistente ajung astfel în buzunarul victimelor care au trecut printr-un accident oarecare, fără să fi avut nicio vină pentru producerea acestuia. În plus, ele beneficiază de serviciile unor avocaţi specializaţi, care se luptă în interesul celor care au suferit accidente, pe toată durata de desfăşurare a unor procese juridice lungi şi complicate; şi toate acestea, pe gratis…

Bani pentru victime

În Marea Britanie, oamenii cer şi obţin compensaţii financiare pentru orice vătămare sau daune pe care le-au suferit şi care nu au fost provocate de propria lor persoană. Fiecare accident de muncă datorat condiţiilor de lucru neadecvate, cele mai multe evenimente rutiere care produc pagube de orice natură, pierderile încercate neprevăzut de indivizii aflaţi în călătorie, chiar şi gropile apărute în trotuar, toate sunt plătite cu „bani grei”.

Numeroase companii britanice s-au specializat, în consecinţă, în acest domeniu. Ele îşi oferă serviciile gratuit tuturor celor care devin victime în astfel de cazuri.

Legea compensaţiilor

Compensaţiile financiare în situaţii de accident s-au născut în urma nevoii de a acoperi sumele de bani necesare pentru îngrijiri medicale, cheltuieli de judecată, imposibilitate de muncă pe timpul îndelungat al derulării unor procese juridice complicate declanşate de o parte vătămată sau de reprezentanţii acesteia. Această soluţie a apărut ca o alternativă la poliţele de asigurare care adeseori nu reuşeau să compenseze cheltuielile victimelor unui accident.

Legea compensaţiilor financiare (The Rehabilitation Code) a fost introdusă în legislaţia britanică în 1999, ea fiind reactualizată şi modificată în 2007. Conform website-ului acces-legal.co.uk, menirea acestui act normativ este aceea de a furniza în cel mai scurt timp compensaţii băneşti persoanelor care au avut de suferit de pe urma unor evenimente pe care nu le-au provocat. Intenţia legiuitorului a fost aceea ca toţi cei care au trecut printr-un asemenea accident să poată fi reabilitaţi cât mai rapid din punct de vedere al stării fizice, dar şi social, respectiv în plan psihologic.

Practic, această lege a rezultat dintr-o colaborare între companiile de asigurare şi avocaţii specializaţi să obţină compensaţii financiare în favoarea victimelor accidentelor. Specialiştii în drept susţin că actuala legislaţie britanică în acest domeniu se vrea o încercare de a concilia toate părţile implicate într-un proces juridic generat de o atare situaţie. Prevederile The Rehabilitation Code 2007 sunt acceptate atât de reprezentanţii firmelor de asigurare, cât şi de companiile de avocatură specializate în recuperarea daunelor şi a compensaţiilor financiare, se mai arată pe acces-legal.co.uk.

Victime „instruite”

Practica obţinerii de compensaţii financiare în caz de accident a devenit una excesivă, în ciuda legislaţiei stabile şi coerente existente în acest domeniu în Regatul Unit. Ea obligă părţile implicate la plata unor sume mari de bani în favoarea unor victime „instruite” să obţină astfel de beneficii, au atras recent atenţia mai multe organizaţii britanice, politicieni, parlamentari şi personalităţi publice.

„Numărul de accidente rutiere a scăzut în ultimul timp, iar siguranţa în circulaţie a autovehiculelor este în creştere. Totuşi, numărul participanţilor la trafic care solicită compensaţii financiare a crescut dramatic”, se preciza într-un articol publicat în cotidianul The Guardian. Acesta cita opinia specialiştilor companiei de consultanţă în domeniul asigurărilor EMB, care şi-a făcut publică îngrijorarea în cadrul unei consfătuiri a comisiei parlamentare pentru transport. Reclamanţii ajung în final în posesia unor sume tot mai mari de bani, în timp ce companiile de asigurare vor în acest context să crească valoarea poliţei de asigurare pentru conducătorii auto cu circa 40% în acest an, afirmă cei de la EMB.

„Asiguratorii sunt criticaţi de membrii Parlamentului pentru că încurajează solicitarea de compensaţii financiare în caz de accident rutier”, observă şi BBC News în ediţia sa online. „Oamenii care trec prin astfel de evenimente sunt sfătuiţi şi chiar convinşi să declanşeze procese juridice pentru a primi bani sub formă de compensaţie”, nota acelaşi website.

Compensaţii da, costuri ba

Avocatul britanic Boris Kremer prezintă pe website-ul propriu o descriere amănunţită, în limba română, a întregului proces prin care o persoană care a avut de suferit de pe urma unui accident poate obţine compensaţii financiare. Conform prevederilor în vigoare ale legislaţiei privind activitatea avocaţilor în Regatul Unit, birourile de avocatură trebuie să asigure dreptul clienţilor de a înainta plângeri în asemenea situaţii. De asemenea, fiecare birou de avocatură trebuie să fie asigurat, să respecte dreptul la diversitate şi la şanse egale ale individului şi să ofere protecţia datelor personale ale clienţilor.

Vinovat vs. victimă

Sistemul legal funcţional în Anglia şi Ţara Galilor nu prevede calificarea automată a unei persoane pentru a beneficia de compensaţii în urma unui accident. Chiar şi în cazurile accidentelor care au ca urmări rănirea gravă a unor indivizi, aceştia pot să nu obţină compensaţii financiare. Ei vor avea câştig de cauză într-un proces juridic intentat în acest scop, doar atunci când se dovedeşte că accidentul a implicat şi o altă persoană care se face vinovată de neglijenţă.

„Câteodată veţi fi învinovăţit că vătămările suferite vi se datorează într-o măsură mai mică sau mai mare, dacă nu chiar în întregime. În consecinţă, nu v-aţi califica pentru nicio compensaţie. Astfel de acuze sunt frecventate de cei vinovaţi de accident şi de firmele de asigurare ale acestora, atunci când se pune problema să vă despăgubească. Fiecare caz e unic însă. Ca regulă generală, principiul e simplu: chiar şi în cazul în care se dovedeşte că sunteţi vinovat în proporţie de 50% pentru urmările accidentului, compensaţia se acordă, însă valoarea ei va fi redusă la jumătate.” – kremers.co.uk

Ce sume puteți primi?

Estimarea compensaţiei care se poate obţine ca urmare a vătămării depinde în mare măsură de decizia judecătorilor britanici, în funcţie de cazurile similare cu care s-au confruntat în trecut. În fiecare caz însă, vor trebui stabilite contextul accidentului şi gravitatea consecinţelor acestuia.

Suma de bani finală pe care reclamantul o poate primi în urma unui accident se numeşte în terminologia britanică „quantum”. Ea poate fi influenţată de doi factori:

  • daunele generale provocate (compensaţia pentru vătămările corporale, pierderi personale, dureri);
  • daunele speciale (compensaţia pentru pierderile de salariu şi alte pierderi financiare secundare care decurg din incapacitatea de a mai lucra, cel puţin o perioadă).

În unele cazuri, valoarea compensaţiei poate fi influenţată inclusiv de faptul că, în urma vătămărilor accidentului, victima şi-a pierdut capacitatea firească de a realiza anumite acţiuni pe care le făcea de obicei la locul de muncă, de pildă. Conform kremers.com, suma compensatorie se măreşte dacă, în ciuda vătămărilor, victima accidentului îşi păstrează locul de muncă la aceeaşi companie, vinovată de accident, chiar în condiţiile în care condiţiile de lucru asigurate nu sunt tocmai sigure.

Daunele speciale se iau în considerare dacă în urma accidentului victima este în imposibilitatea de a mai lucra şi, în această situaţie, se calculează o sumă compensatorie pentru perioada respectivă. În principiu, calculaţia se va face în funcţie de salariul avut de către persoana accidentată în ultimele săptămâni care au precedat accidentul.

În fine, în unele cazuri, vătămările post-accident pot provoca imposibilitatea îndeplinirii unor responsabilităţi gospodăreşti. Şi acest aspect va fi luat în considerare în momentul completării aplicaţiei pentru solicitarea unor plăţi compensatorii.

„Un alt aspect al compensaţiei se referă la cheltuielile avute cu vizitele la spital, mai precis transportul până acolo, dar şi banii investiţi în eventuale tratamente prescrise de doctorul de familie. Toate aceste cheltuieli vor fi adăugate la suma finală a compensaţiei.” kremers.co.uk

No win, no fee

Partea vătămată în urma unui accident care nu a fost declanşat din vina acesteia va beneficia de compensaţii fără a trebui să suporte niciun fel de cheltuieli pe timpul desfăşurării procesului juridic. Această procedură se numeşte în terminologia britanică de specialitate „No win, no fee” şi este conformă principiilor Societăţii Britanice de Drept.

Regula de bază care se aplică în cazul compensaţiilor ulterioare unui accident e următoarea: greşeala se plăteşte. În consecinţă, compania de asigurare a celor vinovaţi de accident este obligată să plătească compensaţia financiară care i se cuvine victimei. În acelaşi timp, în situaţia în care victima are câştig de cauză, firma sau persoana care s-a dovedit a fi vinovată de accident va trebui să suporte toate cheltuielile de judecată pe care le implică procesul juridic, inclusiv onorariul avocaţilor. Dacă însă reclamantul nu are câştig de cauză, el ar trebui să plătească toate cheltuielile de judecată ale părţii incriminate.

„Realistic vorbind, nimeni nu poate anticipa şi garanta 100% rezultatul aplicaţiei pentru o compensaţie financiară în caz de accident.

Totuşi, în momentul în care preiau un caz, anticipez riscurile pe care acesta le implică. Uneori, însă, în întreg procesul aplicaţiei pot interveni factori imprevizibili. Aceştia pot fi: un judecător neînţelegător; martori care refuză să îşi mai susţină declaraţiile; imprecizii strecurate în rapoartele medicale; noi mărturii sau dovezi prezentate de părţile adverse, care subminează reuşita unui caz.” Boris Kremer, avocat specializat în obţinerea de compensaţii financiare în caz de accident

În aşteptarea banilor

Cei care pornesc un proces juridic pentru obţinerea de compensaţii financiare în urma unui accident în Marea Britanie trebuie să ştie că durata unui astfel de demers se poate întinde de la minimum câteva luni până la câţiva ani.

Durata procesului în sine depinde în principal de doi factori şi anume: cât de lungă este perioada de recuperare medicală a victimei după accident şi de cât de repede se decide partea acuzată să accepte o sumă considerată rezonabilă ca şi valoare compensatorie.

„În principiu, companiile de asigurări sunt obligate de lege să răspundă la aplicaţiile pentru compensaţii într-o perioadă limitată de timp. Se întâmplă în cazuri relativ puţine ca unele companii de asigurări să nu reacţioneze prompt.

Cea mai bună strategie în a-i face pe oponenţi să răspundă cât mai repede este să fie somaţi cu disputa la Curtea de Justiţie.

Cum procesele la tribunal presupun costuri substanţiale, compania de asigurări are tot interesul să nu amâne sau să prelungească rezolvarea cazului”, mai precizează avocatul Boris Kremer.

„Dacă aveţi un caz coerent, cu dovezi clare, iar oponenţii dumneavoastră acceptă vinovăţia accidentului într-o perioadă acceptabilă de timp, procesul aplicaţiei va dura aproximativ 12 luni”, adaugă el pe website-ul propriu.

Adrese utile

Kremers

Adresă: Sovereign House, 21 Solent Way, Gosport, Hampshire PO12 2NR

Tel: 0845 021 2222 (în limba engleză)

Tel: 0788 976 4813 (în limba română)

Website: www.kremers.co.uk

Levenes Solicitors

Adresă: Ashley House, 235-239 High Road, Wood Green, London N22 8HF

Tel: 0800 048 2354 (gratuit)

Tel: 020 8826 1316 (în limba română)

Adresă: The McLaren Building, 46 The Priory Queensway, Birmingham B4 7LR

Tel: 012 1212 0000

E-mail: info@levenes.co.uk

Website: www.levenes.co.uk

Românii, victime „de serviciu”

Românii din Regatul Unit reprezintă una dintre cele mai importante comunităţi etnice pentru companiile britanice care s-au specializat în obţinerea de compensaţii financiare în favoarea persoanelor care au suferit accidente. Ei se află pe primele locuri în topurile victimelor accidentelor petrecute la locul de muncă şi fac parte din categoria celor care nu îşi cunosc foarte bine drepturile în această ţară. Lucrătorii de origine română muncesc acceptând restricţiile care le sunt impuse pe piaţa muncii şi sunt obişnuiţi să nu emită pretenţii.

Două companii britanice care activează la Londra au înţeles acest „specific” şi îi consideră pe români clienţii preferaţi pentru domeniul lor de activitate. Levenes Solicitors şi avocatul independent Boris Kremer au dezvoltat în consecinţă servicii specializate în favoarea muncitorilor proveniţi din România care suferă accidente de muncă în Marea Britanie.

Campionii abuzurilor

Românii se află pe locul doi într-un clasament pe naţionalităţi al accidentaţilor la locul de muncă din Marea Britanie pe anul trecut, conform avocatului Remus Robu, care lucrează pentru compania Levenes Solicitors. „Pe primul loc se afă polonezii, dar trebuie să ţinem cont că ei sunt o comunitate mult mai mare decât noi”, adaugă românul.

Înființată în anul 1989, compania de avocaţi Levenes Solicitors are peste 100 de angajaţi în birourile proprii din Londra şi Birmingham. Firmei i se adresează anual circa 5.000 de persoane care au suferit accidente şi încearcă să obţină conpensaţii financiare de pe urma acestora. Peste 2.000 din aceste cazuri sunt rezolvate pozitiv, după cum se susţine pe website-ul companiei.

Remus Robu a venit în Anglia în 1995 şi şi-a început experienţa britanică pe şantier. El a ajuns apoi să lucreze ca şi translator pe probleme de imigraţie într-o companie pentru care a continuat să activeze timp de 11 ani. Între timp, a absolvit în Marea Britanie studii de drept şi a acumulat experienţă pe baza căreia a fost selectat în urmă cu șapte ani în echipa Levenes Solicitors.

De pe această poziţie, Remus Robu oferă asistenţă românilor care au suferit accidente rutiere, pe mijloacele de transport sau la locul de muncă. Levenes Solicitors este specializată şi în cazuri de boli profesionale, alunecări sau căzături, accidente ale copiilor, obligaţii ale producătorilor, vătămări la spate şi creier ori accidente mortale. Avocaţii Levenes Solicitors sunt autorizaţi de Solicitors Regulation Authority (Baroul de Avocatură Britanic) şi sunt membrii acreditaţi la Societatea de Drept pentru Compensaţii Civile (Law Society Personal Injury) cu statutul de specialist în servicii legale de calitate.

„Românii din Marea Britanie sunt percepuţi ca o comunitate foarte importantă pe piaţa muncii pentru că reprezintă o forţă de lucru ieftină. În plus, ei sunt interesanţi pentru angajatori datorită restricţiilor care le sunt impuse de către guvern şi din această cauză sunt deseori victime ale abuzurilor”, remarcă Remus Robu. În plus, „unii nu vorbesc bine engleza, deci nu pot comunica şi nu se pot apăra; alţii acceptă să muncească în orice condiţii pentru a câştiga bani; în fine, numeroşi români nu ştiu şi nu cred că în această ţară au drepturi. Şi, în consecinţă, toate acestea generează confuzie…”, mai spune avocatul român din Londra.

În acest context, Remus Robu consideră că existenţa Levenes Solicitors şi a altor companii cu acelaşi domeniu de activitate care li se adresează direct românilor încurajându-i să solicite compensaţii nu trebuie înţeleasă strict ca un interes pur comercial. „Într-adevăr, noi vindem un produs, dar, pe de altă parte, investim foarte mult în publicitate şi pentru a educa opinia publică din dorinţa de a transmite tuturor românilor informaţii privind drepturile de care beneficiază în această ţară”, subliniază avocatul.

„Eu personal sunt foarte revoltat pentru ceea ce li se întâmplă românilor stabiliţi în Marea Britanie. Vă rog să mă credeţi că prin natura postului pe care îl am, văd destul de frecvent români accidentaţi grav la locul de muncă şi chiar decedaţi. Şi, de multe ori, ei păţesc toate acestea pentru că unele companii britanice pun în primejdie vieţile unor oameni gândindu-se exclusiv la propriul profit.” Remus Robu 

Specializat în compensaţii pentru români

Românii reprezintă peste 20% dintre cazurile de accidentaţi care beneficiază de compensaţii financiare şi se adresează pe parcursul unui an avocatului britanic Boris Kremer.

„Sunt avocat britanic şi preiau cazurile ce implică persoane care au suferit accidente în Anglia şi Ţara Galilor”, precizează acesta.

El lucrează ca avocat specialist în compensaţii legate de accidente încă din 1993, când a primit acreditarea corespunzătoare. Cele mai multe persoane care apelează la serviciile lui Boris Kremer locuiesc în zonele industriale ale Marii Britanii: Birmingham, Bristol, Londra şi Southampton.

Acesta a început să activeze ca avocat independent specializat în accidentele în care sunt implicate persoane în luna iulie a anului 2000. „Dacă ar fi să fac o comparaţie cu perioada în care lucram pentru firmele mari de avocatură, e limpede că acum mă ocup de mai puţine cazuri; ceea ce înseamnă că în prezent pot acorda fiecărui client în parte o atenţie personală sporită”, adaugă avocatul.

În prezent, el se ocupă de numeroase cazuri în care au fost implicaţi cetăţeni polonezi şi români. „Mulţi avocaţi ar fi surprinşi să afle cât de multe nereguli se întâmplă pe şantierele britanice, în ciuda numeroaselor legi privitoare la siguranţa muncii”, recunoaşte Kremer.

„Chiar şi acum mă ocup de câteva cazuri ale unor cetăţeni din Republica Moldova, România, Portugalia şi Slovacia, persoane care au suferit accidente la locul de muncă în Marea Britanie. Din experienţa acumulată în timp, am observat că cei mai mulţi clienţi est-europeni se aşteaptă ca serviciile unui avocat să fie foarte scumpe, deci inaccesibile. După ce iau legătura cu mine, sunt surprinşi să afle că le pot oferi consultanţă legală gratuită. Costurile serviciilor mele de avocat sunt suportate ulterior de firma care asigură compania vinovată de accident”, continuă Boris Kremer.

Firma sa de avocatură este acreditată Lexcel, distincţie oferită de Societatea de Drept, iar avocatul este membru senior al Asociaţiei Avocaţilor Specializaţi în Accidente Personale (APIL – the Association of Personal Injury Lawyers), director şi membru în consiliul Societăţii de Drept din Hampshire.

„Şchiopătatul lingvistic, inhibiţiile şocului cultural, frica pierderii locului de muncă, reticenţa faţă de costurile unui proces – acestea sunt numai câteva dintre motivele pentru care mulţi români ezită să aplice pentru o compensaţie financiară după ce au suferit un accident la locul de muncă. Aşa se face că unii sfârşesc prin a adopta o atitudine defensivă, resemnată.

Legile britanice sunt concepute în aşa fel încât dacă aţi fost accidentat din vina angajatorului, puteţi avea acces gratuit la un translator şi la un avocat care să vă reprezinte cu profesionalism.

Alegeţi-vă însă avocatul cu discernământ! Se vor găsi mereu «piraţi» care să vă promită «marea cu sarea»; persoane care vor susţine că pot dribla legile aşa încât să vă intermedieze sume compensatorii exorbitante. Nu vă păcăliţi! Altminteri riscaţi ca, în final, să obţineţi o sumă substanţial mai mică decât cea promisă; în plus, intermediarul va insista pesemne să-i cedaţi un procent din ea.” – Daniel C., colaborator de naţionalitate română al avocatului britanic Boris Kremer

Compensaţiile în caz de accident, o alternativă…

Costel Popescu este un român care şi-a secţionat un deget lucrând pe şantier în condiţii improprii pentru o companie britanică, dar nu s-a gândit să ceară compensaţii financiare în urma celor întâmplate. Doar când a vrut să se întoarcă la muncă şi a observat că nu mai este băgat în seamă, a început să se intereseze care sunt drepturile sale într-o asemenea situaţie.

„Eu sunt de patru ani aici împreună cu familia şi am lucrat în diferite joburi”, îşi începe destăinuirea Constantin Popescu. În urmă cu doi ani, bărbatul a găsit un loc de muncă pe şantier, „la demolări”, prin intermedierea unei agenţii de amplasare a forţei de muncă deţinută tot de „nişte români”. Aceasta avea sediul în zona Wembley, din nord-vestul capitalei britanice. Cei pentru care muncea însă erau britanici.

„Într-o zi, ne-a pus să ridicăm un seif vechi de bani, într-o pivniţă, pe întuneric. Ni se cerea tot timpul să lucrăm în viteză. Pretenţiile erau mari, dar condiţii de muncă satisfăcătoare nu ne asigura nimeni. Aşa s-a întâmplat că ridicând acea greutate pe beznă şi în mare grabă, mi-am strivit degetul între acel seif şi un perete. Acum, degetul meu este mai scurt cu doi centimetri”, povesteşte constructorul român condiţiile în care s-a petrecut accidentul.

Omul a fost dus imediat la spital, unde a petrecut două zile:

„În tot acest timp, nimeni de la agenţia care mi-a asigurat locul de muncă şi mă plătea nu m-a căutat. Nici cei de la firma britanică de construcţii nu s-au interesat de starea mea.” – Constantin Popescu

Apoi, românul a plecat în ţara sa natală, unde a urmat de asemenea tratament ca urmare a accidentului. Mergea periodic la spital pentru a-i fi schimbat pansamentul. Imediat ce şi-a revenit şi s-a simţit apt să muncească, s-a întors la Londra. Aici l-au aşteptat însă doar promisiuni…

Tratament în România, compensaţii în UK

„După ce m-am întors din ţară, mi-au promis că mă iau înapoi la muncă, dar nu m-au mai luat. Dacă mă primeau, nici nu mă duceam la avocat”, continuă destăinuirea românul care s-a accidentat la deget pe unul din şantierele Londrei.

Văzându-se ignorat, Constantin Popescu a pus mâna pe telefon şi a sunat la una din firmele de avocatură britanice care oferă servicii în limba română persoanelor care au suferit accidente la locul de muncă. Cazul său a fost preluat imediat. Românul s-a întâlnit cu reprezentanţii companiei şi a dat declaraţiile necesare pentru începerea procesului juridic în vederea solicitării de compensaţii financiare.

„Când au aflat că i-am dat în judecată, m-a sunat imediat dl Marius de la agenţia prin care am lucrat. Mi-a spus că îmi oferă 2.000 de lire sterline dacă îmi retrag plângerea şi că o să îmi asigure un loc de muncă pentru toată perioada pe care intenţionez să o mai petrec în Marea Britanie. Dar eu nu am dat înapoi, pentru că nu mai aveam încredere în promisiunile lor.” – Constantin Popescu

Bărbatul recunoaşte că suferă şi acum de pe urma accidentului. „Simt dureri la deget de câte ori e frig şi am probleme la cea mai mică lovitură în acea zonă”, detaliază românul. Totuşi, el şi-a găsit de lucru şi continuă să muncească, în aşteptarea rezultatului unui proces judiciar care a început de peste un an de zile.

Constantin Popescu nu ştie dacă va primi compensaţii financiare şi nici o eventuală valoare a acestora, dar are încredere în sistemul juridic din Marea Britanie. „Sunt mulţumit de avocatul pe care l-am ales, pentru că văd că îşi dă tot interesul pentru cazul meu. Când am fost în România am încercat şi acolo, că aveam o asigurare pe care o plătesc periodic. Dar am renunţat repede când am văzut cât e de complicat şi cât mă poartă pe drumuri”, îşi încheie destăinuirea Constantin Popescu.

Autor articol: Marcel Istrate

CITEȘTE ȘI...

Close
Close