Council Tax – ce este și ce pățești dacă nu-l plătești

Council Tax-ul este impozitul pe proprietate pe care trebuie să îl plătești autorităților locale din zona în care locuiești. Consiliul local folosește aceste fonduri pentru a asigura servicii de bază din comunitate: educație, pompieri, poliție, librării, colectarea deșeurilor etc. 

Iată ce informații poți afla în articolul de față: (dacă faci click pe oricare dintre subtitlurile de mai jos vei fi redirecționat la capitolul corespunzător).

Cum se calculează Council Tax-ul

Toate tipurile de locuințe sunt supuse acestei taxe: case, apartamente, locuințe mobile sau bărci de locuit. Suma este calculată și reflectată într-o singur factură pentru fiecare locuință (închiriată sau proprietate personală).

Calculul se face ținând cont de dimensiunea și localizarea imobilului. Sistemul actual a fost introdus în 1993 și cuprinde opt niveluri sau „benzi” (bands) de taxare. Benzile sunt notate cu litere de la A la H. Înainte de 1993 valoare taxei era calculată în funcție de valoare pe piață a proprietății. În prezent se calculează plecând de la valoarea de închiriere a imobilului respectiv. Pentru a afla Council Tax-ul relevant unei anumite zone, poți folosi acest calculator.

Dacă ai peste 18 ani și deții sau plătești chirie pentru un imobil, va trebui să plătești acest tip de taxă (Council Tax). Taxa per imobil este calculată pentru două persoane adulte.

Poți contesta Council Tax-ul?

Crezi că autoritățile au situat imobilul pentru care ești taxat într-o bandă greșită? În această situație poți depune o contestație. Primul pas ar fi să contactezi în scris consiliul local și să explici situația – de ce consideri că nivelul taxei este incorect.

Autoritățile locale au apoi două luni la dispoziție pentru a-ți răspunde. Dacă acestea consideră contestația validă, atunci vor recalcula și vor emite o nouă factură. În cazul în care contestația este respinsă, poți să te adresezi unui tribunal (“valuation tribunal”) care analizează nivelul acestui tip de taxă. Este posibil să fii chemat să depui mărturie în fața acestui tribunal. De regulă, acest lucru implică cheltuieli din partea ta doar dacă angajezi un avocat.

Tribunalul poate respinge argumentele tale sau poate decide în favoare ta. În cazul unei soluționări favorabile pentru tine, autoritățile vor recalcula suma pe care o datorezi. Este posibil ca recalcularea să se întâmple și retroactiv, pentru sumele plătite anterior.

Poți să depui o contestație legată de Council Tax dacă: 

  • imobilul a suferit modificări – de exemplu, casa a fost împărțită în mai multe apartamente 
  • evaluarea inițială s-a făcut incorect – poți să verifici valoarea pe care imobilului o avea în 1991 
  • aveai dreptul la o reducere a taxei dar acest lucru nu se reflectă în factura primită 
  • factura s-a emis pe numele tău ca proprietar / administrator al imobilului și nu pe numele chiriașilor 
  • imobilul ar trebui să fi scutit de taxă fiind locuit doar de studenți sau membrii ai forțelor armate

Nu poți depune o contestație doar pentru că suma facturată ți se pare prea mare! Vei avea nevoie de argumente pentru a justifica contestația.

De altfel, în urma contestației tale autoritățile ar putea chiar decide că suma datorată este mai mare decât cea stabilită inițial. Înainte de a depune o contestație, asigură-te că argumentele tale sunt valide și calculele corecte.

Cât și cum plătești Council Tax 

Nivelul taxei depinde atât de banda în care imobilul este încadrat dar și de nevoile de finanțare ale autorităților locale. În Anglia, taxa pentru imobilele cuprinse în banda “A” este întotdeauna o treime din taxa pentru cele din banda “H”.

Toate consiliile locale își pregătesc bugetele și stabiliesc valoarea taxei în perioada decembrie – februarie a fiecărui an. Acestea au dreptul de a crește valoarea taxelor cu maxim 2% fără a consulta comunitatea. Sunt însă posibile și creșteri mai substanțiale. Pentru creșteri mai mari de 2%, este nevoie de referendum. 

De exemplu, taxa anuală pentru zona Barnet din nordul Londrei variază intre £1070 (banda “A”) și £3211 (banda “H”). Cuantumul taxelor pentru fiecare bandă sunt stabilite în funcție de valoare estimată a imobilului. Astfel, pentru banda “A” valoarea estimată este de până la £40,000 iar pentru banda “H” este de peste £320,000. Estimarea se referă la valoarea de închiriere a imobilelor, nu la cea de vânzare a acestora. În Barnet, taxele pentru 2020 – 2021 au crescut cu 3.8% față de anul anterior. 

De obicei, autoritățile publică rapoarte care arată modul în care au cheltuit fondurile colectate. Poți găsi aceste informații pe siteul fiecărui consiliu local.

Pentru a afla cuantumul taxei anuale pentru imobilul în care locuiești, consultă siteul web al consiliului local. Alternativ, intră pe site-ul principal al guvernului și introdu codul poștal.

Poți alege să plătești contravaloarea întregii taxe anuale sau poți plăti lunar. Poți plati taxele la postă sau în punctele de plată (Pay Point), prin transfer bancar sau debit direct. Daca ai un card bancar, poți folosi debitul direct. Poți plati în 10 sau 12 rate lunare iar data plății o stabilești tot tu. Pentru debitul direct, cardul bancar cu care plătești trebuie să fie pe numele tău. 

Unele schimbări pot afecta valoarea unei proprietăți – de obicei dacă: 

  • ai demolat o parte din imobil și nu ai reconstruit 
  • ai schimbat structura imobilului rezultând două unități de locuire independente 
  • ai unit mai multe unități independente într-o singură locuință 
  • proprietarul anterior a făcut schimbări 
  • ai început sau ai încetat să lucrezi de acasă 
  • a fost schimbată banda de taxare pentru un imobil similar din zona ta 
  • s-au făcut schimbări semnificative în comunitate – de exemplu, s-a construit un drum nou 

Ce se întâmplă dacă nu plătești Council Tax

Dacă nu plătești Council Tax, autoritățile vor lua măsuri: 

Dacă nu plătești la data stabilită, vei primi o notificare. Ți se va reaminti că trebuie să o achiți și se va stabili un nou termen limită – de obicei 7 zile. Dacă nu plătești nici după cele 7 zile vei pierde dreptul de a plăti în rate. Va trebui, deci, să plătești contravaloarea taxei stabilite pentru întregul an într-o singură tranșă. 

Poți întârzia cu o plată de maxim două ori. Daca se întâmplă și a treia oară, vei primi o notificare finală. Aceasta anulează dreptul de a plăti în rate și impune achitarea întregii sume rămasă pentru anul respectiv. Plata va trebui făcută în termen de 7 zile. Același lucru se va întâmpla și dacă ai plătit la timp dar o sumă mai mică decât cea datorată. 

Dacă nu plătești întreaga sumă rămasă în cele 7 zile, vei primi o somație. Aceasta va menționa suma rămasă de plata conform notificării finale dar și una suplimentară. În somație va fi inclusă și o dată la care va trebui să te prezinți în fața Curții Magistraților. Dacă plătești sumele datorate înainte de aceasta dată, nu va mai trebui să apari în fața Curții. Dacă suma din somație este corectă dar nu o poți plăti, contactează departamentul Revenues and Benefits. Explică de ce nu poți plăti și cooperează pentru identificarea unei soluții. Astfel, vei evita justificări în fața unui judecător de la Curte și adăugarea altor penalități. 

Dacă ar trebui să fii scutit de la plata taxei (ești student, persoană cu dizabilități etc.) adresează-te departamentului Revenues and Benefits pentru a clarifica situația. Încearcă să rezolvi situația până în ziua în care trebuie să apari în fata Curții. În caz contrat, autoritățile vor lua măsuri suplimentare pentru recuperarea sumei datorate. Vor putea confisca bunuri sau îți pot bloca o sumă din salariu sau beneficii până la recuperarea întregii sume. În cazuri extreme se poate ajunge și la vânzarea proprietății. Acest lucru se poate întampla dacă sumele datorate sunt semnificative.

Dacă treci prin dificultăți financiare și nu poți plăti Council Tax, intră pe site-ul consiliului local din zona ta și urmează indicațiile. În cele mai multe cazuri, departamentul Revenues and Taxes îți va permite amânarea plăților. Găsești informații despre tipul de beneficii pe care le poți accesa și în acest articol.

Reduceri la Council Tax

Dacă locuiești singur, respectiv ești singurul adult din imobil, poți primi o reducere de 25% din suma datorată pentru Council Tax. 

Dacă deja beneficiezi de o reducere a taxei și, conform vârstei, ai putea să lucrezi – e posibil să primești o reducere suplimentară (£150 din factura pentru 2020 – 2021). Dacă te califici pentru această reducere, nu trebuie să faci nimic. Autoritățile locale îți vor trimite o factură actualizată, cu sumă redusă. Dacă Council Tax-ul anual datorat este mai mic de £150, nu vei mai plăti nimic.

Dacă însă nu primești această factură cu sumă redusă, poți să notifici autoritățile și să soliciți reducerea cu pricina. Poți face acest lucru inclusiv dacă veniturilor tale au scăzut brusc sau ai început să primești beneficii. Adresează-te consiliului local chiar dacă nu este evident că ai dreptul la o reducere. Dacă nu știi de care consiliu local aparții, introdu codul poștal aici

Poți beneficia de o reducere a taxei și dacă deții și o a doua proprietate sau o proprietate nelocuită. Pentru o proprietate suplimentară, poți beneficia de o reducere a taxei pentru acesta de până la 50%. 

O proprietate suplimentară este una în care nu locuiești. Reducerea e stabilită de consiliu și se acordă doar pentru proprietățile mobilate sau casele de vacanță. Poți primi o reducere și pentru imobilele nelocuite. Atenție – dacă sunt nelocuite de mai mult de doi ani, taxa poate să crească semnificativ. Se poate ajunge chiar la dublarea sume datorate. Anexele sunt considerate o excepție. Pentru Scoția regulile sunt diferite – le poți verifica aici.

Mai poți obține o reducere a Council Tax-ului dacă proprietatea ta se află în reparație sau renovare. În acest caz, va trebui să contactezi autoritățile locale. Acestea vor stabili cuantumul taxei și intervalul pentru care vei primi reducerea.

Imobilele nelocuibile sunt cele puternic afectate de vandalism, mucegai sau apă. Nelocuibile sunt considerate și cele care necesită renovări majore. Mai precis imobilele care au nevoie de lucrări consistente care să le protejeze de vânt și ploi / apă.

Scutiri de la plata Council Tax-ului

Ești complet scutit de plata taxei dacă ești student la zi. În acest sens ar trebui să dovedești că: 

  • urmezi un curs care durează cel puțin un an 
  • cursul implică cel puțin 21 ore de studiu pe săptămână 

Dacă ești în proces de finalizare a liceului și ai mai puțin de 20 de ani, cursul ar trebui să: 

  • dureze cel puțin 3 luni 
  • implice cel puțin 12 ore de studiu pe săptămână 

De asemenea nu va trebui să plătești Council Tax pentru o locuință al cărei proprietar a decedat, imobil pe care ești în proces să-l vinzi. Vei fi scutit de la plată până la obținerea dreptului legal de administrare a proprietății (“probate“). Ca să primești scutirea, imobilul va trebui să rămână nelocuit până la obținerea acestui drept. Poți prelungi această scutire pentru alte șase luni de la obținerea dreptului legal de administrare.

Câteva excepții de la acest gen de scutiri: 

  • imobilul al cărui proprietar se află în închisoare 
  • imobilul al cărui proprietar se aflăîn spital sau într-un azil 
  • imobilul este considerat prin lege nelocuibil 
  • imobilul a fost confiscat 
  • imobilul a fost cumpărat de autorități pentru a fi demolat 

Council Tax în timpul pandemiei COVID-19

În ciuda dificultăților actuale, este foarte important să nu ignori factura de Council Tax. Dacă treci prin dificultăți financiare adresează-te autorităților locale. Ele sunt cele mai în măsură să îți explice ce beneficii poți accesa. Ar fi util să contactezi și instituția bancară cu care lucrezi. Dacă nu beneficiezi deja de un overdraft poți cere unul. Un overdraft este un tip special de împrumut. În acestă perioadă, majoritatea băncilor aprobă overdrafturi pentru care nu cer dobândă. De regulă, nu percep dobândă pentru primii £500 folosiți, timp 3 luni. 

Guvernul britanic a luat o serie de măsuri pentru a limita impactul crizei COVID-19. Poți găsi aici informații despre tipul de beneficii pe care le poți accesa. 

Mirela Slusaru © Diaspora-UK


CITEȘTE ȘI...

Close
Close