Cu bicicleta în Londra. Santander Cycles. Costuri. Avantaje și dezavantaje

Oricine a folosit vreodată o bicicletă, probabil a descoperit mai mult decât un simplu mijloc de transport. Pentru unii dintre noi, mersul pe bicicletă reprezintă o formă de evadare și chiar un stil de viață. Poate fi un mod de a explora orașul, de a socializa, de a-ți îmbunătăți condiția fizică dincolo de spațiul adăpostit, dar mai puțin ofertant, al unei săli de spinning. 

Deși are una dintre cele mai extinse și mai variate rețele de transport din lume, Londra se confruntă cu problemele tipice marilor orașe în ceea ce privește supraaglomerarea, traficul și poluarea. De aceea, Transport for London a inițiat o serie de măsuri, în vederea dezvoltării unei infrastructuri dedicate mersului pe bicicletă, dar și promovării acestuia. 

Iată ce informații poți afla în articolul de față (dacă faci click pe oricare din subtitlurile de mai jos vei fi redirecționat la capitolul corespunzător):

Programul public de închiriere a bicicletelor în Londra

În anul 2010, Transport for London (TfL) – autoritatea care răspunde de administrarea sistemului de transport din Londra – a introdus un program public de închiriere a bicicletelor. Din anul 2015, printr-un parteneriat încheiat pe șapte ani, Santander UK a devenit sponsorul oficial al acestui program de cycling, care deocamdată îi poartă numele.

Lansat în luna iulie a anului 2010, până în prezent (deci pe parcursul a zece ani) programul a făcut posibile circa 90 de milioane de călătorii. Informațiile oficiale arată că în Londra, Santander Cycles acoperă aproximativ 100 de km2, fiind astfel unul dintre cele mai ample sisteme de acest gen din Europa. 

Prin utilizarea aplicației mobile Santander Cycles, pe care o poți descărca în mod gratuit, în anul 2019 s-au efectuat mai mult de 1,7 milioane de închirieri. Cu ajutorul aplicației, îți poți planifica o călătorie sau un itinerariu. De asemenea, vei vedea câte biciclete disponibile mai există, în oricare din punctele tale de interes.    

În luna mai a anului 2020, sistemul public de cycling a înregistrat cea mai mare cerere din întreaga sa existență. Numărul total de închirieri a fost de 1.120.620.

De aceea, TfL va instala noi terminale și va introduce un număr suplimentar de 1.700 de vehicule. Totalul acestora va depăși 14.000, sporind cu aproape 15% – cea mai mare creștere din ultimii șapte ani.    

La sfârșitul acestui comunicat de presă emis de TfL poți vedea unde vor fi amplasate cele opt standuri de parcare pentru biciclete, care vor fi gata în vara anului 2020. Tot aici sunt menționate locurile unde vor fi poziționate, până la finalul anului, alte șase standuri.    

În cadrul proiectului Streetspace for London, se intenționează crearea unor spații adiționale dedicate cyclingului, unde vei putea rula în condiții mai bune și mai sigure. Prin încurajarea acestei forme de transport, se încearcă evitarea suprasolicitării mijloacelor de transport public.    

De ce să optezi pentru închirierea unei biciclete

Dacă vrei să deții o bicicletă cu caracteristici superioare celor din sistemul public în ceea ce privește rezistența, fiabilitatea și siguranța, probabil va trebui să cheltuiești o sumă substanțială. 

Începând cu octombrie 2017, pe baza feedback-urilor primite de la utilizatori, au fost puse la dispoziția acestora 2.289 de noi biciclete, cu un nivel sporit de manevrabilitate, vizibilitate și confort. Cele 1.700 de biciclete pe care TfL le va introduce în program vor face parte din aceeași categorie. 

Există și alte motive care fac din închirierea unei biciclete din programul public o alegere oportună:

  • costuri relativ reduse
  • indiferent în ce parte a orașului te-ai afla, sistemul prin care poți închiria și parca o bicicletă este accesibil și ușor de folosit 
  • nu trebuie să-ți mai faci griji în privința hoților de biciclete. Totuși, asigură-te că parchezi vehiculul în mod corespunzător atunci când îl returnezi. Altfel, vei continua să fii taxat 
  • nu vei mai fi nevoit să investești uneori timp și bani pentru întreținerea bicicletei. 

Cât costă închirierea unei biciclete în Londra

Dacă optezi pentru Santander Cycles, contra unui tarif de £2 vei avea acces la biciclete timp de 24 de ore. 

Poți face un număr nelimitat de călătorii, cu condiția ca niciuna dintre acestea să nu fie mai lungă de 30 de minute. 

Vei plăti câte £2 pentru fiecare cursă care depășește 30 de minute.

Dacă utilizezi sistemul în mod frecvent, ai posibilitatea să-ți faci un abonament anual, pentru care vei plăti £90. Astfel, în loc să achiți £2 pe zi, vei avea acces la Santander Cycles timp de un an, contra unui tarif de 25p / zi. Pentru orice călătorie care va depăși 30 de minute vei plăti însă prețul standard de £2.  

Dacă ai peste 18 ani și studiezi în Londra, optând pentru abonament beneficiezi de o reducere suplimentară de 25%. Înregistrează-te aici și vei primi prin email un cod pe care îl vei folosi pentru achiziționarea abonamentului.

În Londra există și alte opțiuni în ceea ce privește închirierea bicicletelor. Trei dintre acestea sunt: Freebike, Jump și Lime. Fiecare practică modele diferite de tarifare:

  • Freebike: circuli gratuit în primele 30 de minute, cu ambele versiuni: E-Bike și Pedal Bike. Apoi, pentru E-Bike plătești £1 pentru fiecare 10 minute; pentru Pedal Bike: 50p pentru fiecare 10 minute
  • Jump: accesul la o bicicletă Jump costă £1, tarif care include 5 minute în mod gratuit. După expirarea lor vei plăti 12p / minut 
  • Lime: închirierea costă £1. În plus, vei achita 15p / minut. 

Există avantaje și dezavantaje când optezi pentru oricare dintre aceste variante. Ca în orice situație similară, pentru a face o alegere optimă trebuie să ții cont de anumite criterii. Accesibilitatea sistemului, parcarea, prețul, dar și preferințele tale în privința funcționalității vehiculelor, confortului și designului acestora, pot fi factori determinanți în acest sens.

Cum închiriezi o bicicletă din schema Santander Cycles 

  • Mergi la unul din terminalele aferente fiecărui stand de biciclete. Folosind această hartă, vei vedea câte vehicule mai sunt disponibile în zona care te interesează
  • atinge ecranul, pentru a începe procesul de închiriere
  • selectează „Hire a cycle“. Vei fi informat că trebuie să ai cel puțin 18 ani pentru a putea închiria o bicicletă Santander și minim 14 ani pentru a o utiliza
  • selectează „OK“. Vor fi afișate apoi câteva sfaturi în ceea ce privește siguranța cicliștilor în trafic
  • în pasul următor, vei avea de citit informații referitoare la utilizarea datelor tale personale de către TfL
  • după ce confirmi că ești de acord, ți se va afișa prețul 
  • trebuie să introduci cardul de debit sau de credit. Intervalul de timp în care vei avea acces la biciclete începe în momentul procesării plății
  • apoi selectează singura opțiune existentă, respectiv 24 de ore
  • alege câte biciclete vrei să închiriezi (poți închiria maxim 4, la prețul de £2 / vehicul)
  • pe chitanța pe care o vei primi vei vedea un cod compus din cinci cifre. Trebuie să-l introduci, utilizând tastatura din dreptul suportului bicicletei respective. Dacă ai aplicația mobilă, aceasta îți va genera codul de cinci cifre. Bineînțeles, va trebui să o descarci și să-ți creezi un cont 
  • după ce preiei bicicleta, verifică frânele, cauciucurile și reglează șaua, astfel încât să ai o poziție corectă
  • trebuie să returnezi bicicleta (și să o parchezi corect) în maxim 24 de ore. Dacă ledul verde care arată că vehiculul a fost corect ancorat în slotul respectiv nu se aprinde, sesizează acest lucru la numărul de telefon 0343 222 6666.  

Dacă nu ai aplicația mobilă și nici acces la harta care îți arată în timp real câte biciclete mai sunt disponibile în oricare din suporturile stradale, utilizează terminalul:

  • selectează „No docking point free“ și urmează instrucțiunile. Îți vor fi oferite încă 15 minute  
  • ca să afli unde este situat cel mai apropiat terminal unde poți găsi biciclete libere, selectează „Status of nearest docking station“.

Avantajele mersului pe bicicletă în Londra

  • chiar dacă o închiriezi, poate fi mai ieftin să circuli cu bicicleta, decât cu mașina sau cu un mijloc de transport în comun. În plus, eviți aglomerația – inerentă într-un mare oraș, în special la orele de vârf – cu care se confruntă cei care aleg transportul public
  • în funcție de traseul e care îl ai de parcurs, dacă te deplasezi cu bicicleta poți economisi timp. Asta pentru că în Londra există o infrastructură dedicată bicicliștilor, dar și pentru că în general, pe bicicletă ai o mult mai mare flexibilitate în trafic
  • dacă deții o bicicletă, în Londra nu vei duce lipsa locurilor de parcare. Datele oficiale informează că în apropierea stațiilor de transport public, inclusiv în gări, există peste 20.000 de suporturi stradale destinate parcării bicicletelor. De asemenea, pe străzile capitalei sunt aproape 150.000 de locuri special amenajate în acest scop. Această hartă îți arată unde sunt localizate acestea, cum arată și ce capacitate are fiecare dintre ele      
  • alegând bicicleta ca mijloc de transport, contribui la diminuarea nivelului de poluare din orașul în care trăiești 
  • faci mișcare. Ciclismul, poate mai mult decât alte activități fizice, te ajută să te menții în formă. Asta pentru că mersul pe bicicletă combină antrenamentul cardio cu stimularea mai multor grupe musculare. În plus, când te deplasezi în oraș, trebuie să fii în permanență atent la foarte multe elemente exterioare – de la respectarea regulilor de circulație, până la diverse obstacole care trebuie evitate. Dacă orice activitate fizică are un impact pozitiv inclusiv asupra stării psihice, mersul pe bicicletă prin oraș te și solicită efectiv în plan mental. De aceea, este un exercițiu complex. Fii însă consecvent. Chiar dacă nu pedalezi pe distanțe mari, dacă îți faci un obicei din asta, în timp îi vei observa efectele benefice. 

Dezavantajele mersului pe bicicletă în Londra

  • poate fi stresant să circuli cu bicicleta prin oraș. Siguranța în trafic este extrem de importantă, dar nu e ușor de atins un nivel corespunzător al acesteia. Deși în Londra există o infrastructură dedicată bicicliștilor, datele arată că mersul pe bicicletă este relativ periculos, în comparație cu alte forme de transport  
  • nu subestima valoarea experienței în ceea ce privește mersul pe bicicletă, în special în oraș. Este la fel de importantă ca cea a șoferilor. Va fi deci nevoie de timp până vei putea face față unor situații dificile în care pot fi puși bicicliștii în trafic
  • deși nu costă mai mult decât întreținerea unui autovehicul, nu trebuie să ignori acest aspect în cazul bicicletei. Este un lucru esențial, cu o puternică influență asupra siguranței tale și a eficienței cu care pedalezi 
  • furturile de biciclete nu sunt tocmai rare în Londra. Dacă deții o bicicletă, trebuie să cumperi un sistem antifurt pe care să te poți baza, să ai mereu grijă să-ți parchezi vehiculul în zone sigure și chiar să-l asiguri 
  • când te deplasezi cu bicicleta până la birou, vei fi poate mai binedispus decât colegii tăi care ajung acolo cu mașina, sau folosind transportul public. Totuși, sunt șanse să nu arăți mai… îngrijit decât ei. Nu oricine are un vestiar la locul de muncă, deci poți fi nevoit să pedalezi și apoi să muncești timp de opt ore în aceeași ținută. În plus, pe bicicletă sunt șanse să-ți deteriorezi hainele mai repede și în mod iremediabil 
  • așa cum am menționat, mersul pe bicicletă reprezintă o formă de activitate fizică greu de întrecut, în ceea ce privește efectele benefice pe care le are asupra sănătății. În oraș însă, e bine să eviți transformarea pedalatului într-un antrenament de intensitate ridicată. În Londra, calitatea aerului nu este mai scăzută decât în alte capitale, dar asta nu înseamnă că este potrivită pentru practicarea sportului în aer liber. Când faci efort fizic, rata de respirație (numărul de respirații pe minut) crește, deci inhalezi mai mult aer. Atunci când calitatea acestuia este îndoielnică, e mai sigur să fii moderat atunci când exersezi. În plus, când faci sport – chiar și într-un mediu curat – în organism are loc un stres oxidativ, din cauza proceselor metabolice complexe care au loc. Asta nu reprezintă neapărat o problemă, mai ales dacă ai o dietă echilibrată, cu un aport adecvat de antioxidanți. Însă dacă pe fondul stresului oxidativ, inhalezi cu o rată crescută aer poluat, îți poți pune în pericol sănătatea. Profită de momentele în care evadezi din oraș cu bicicleta, în locuri mai curate. Acolo îți poți testa limitele în condiții mult mai sigure decât cele pe care ți le poate oferi Londra.   

Vrei ca hoții să îți evite bicicleta? Securizeaz-o!

Site-ul Metropolitan Police menționează că până la câteva zeci de mii de biciclete sunt furate anual în Londra. Cifrele sunt estimative, considerând faptul că multe dintre aceste acte nu sunt sesizate la poliție. În mare, raportat la întreg teritoriul Marii Britanii, Londra este ținta a aproximativ un sfert din numărul total al infracțiunilor de acest gen. 

Dacă bicicleta este unicul tău mijloc de transport, sau singurul pe care ți-l poți permite, securizarea acesteia ar trebui să fie o prioritate. Chiar dacă va trebui să investești în acest sens, e foarte probabil să renteze, pe termen lung. 

Poliția Metropolitană din Londra are câteva sfaturi pentru orice posesor al unei biciclete:

  • cumpără un kit pentru marcarea bicicletei și înregistrează-l pe site-ul bikeregister.com. Funcționează ca un fel de amprentă. Dacă vreodată va trebui să raportezi furtul ei, utilizând acest mod de recunoaștere a bicicletei, vor fi șanse mai mari să o recuperezi. Există mai multe tipuri de astfel de kituri (nu trebuie neapărat să le cumperi de pe site-ul BikeRegister). Poți vedea aici trei dintre variante și caracteristicile lor
  • fotografiază semnele distinctive ale bicicletei, inclusiv seria și numărul bicicletei („frame number“). Acesta este un cod compus din cifre și litere, având 6 până la 12 caractere. În acest clip poți vedea unde este el poziționat
  • cumpără un dispozitiv sau o serie de dispozitive pentru blocarea bicicletei, cu rezistență crescută la efracție, cum ar fi cele metalice, în formă de U 
  • blochează ambele roti și prinde cadrul de slotul metalic în care parchezi bicicleta
  • dacă există părți componente pe care le poți dezmembra rapid, ar fi bine să nu le lași pe cadru. Dacă ai posibilitatea, optează pentru atașarea permanentă a părților care altfel ar putea fi desprinse. Pentru asta, apelează la un service de biciclete 
  • parchează vehiculul în spațiile special concepute, care sunt bine luminate și supravegheate video
  • dacă îți cumperi o bicicletă second-hand, verific-o în această secțiune a site-ului bikeregister.com, pentru a te asigura că nu se află pe lista celor furate
  • nu ezita să raportezi furtul bicicletei cât mai curând posibil. Furnizează toate informațiile relevante: seria și numărul bicicletei, numărul de înregistrare BikeRegister, fotografii ale vehiculului etc. 
  • postează fotografii ale bicicletei pe site-ul stolen-bikes.co.uk
  • urmărește site-ul bikeshd.co.uk, unde sunt publicate anunțuri cu biciclete la ofertă, exclusiv din zona Londrei. S-ar putea ca acolo să o vezi și pe a ta.  

Ce trebuie să iei în calcul când îți cumperi o bicicletă  

Ca peste tot în lume, dacă dorești să-ți achiziționezi o bicicletă – fie ea nouă sau second-hand – în UK ai de unde alege. Prețurile bicicletelor variază cel puțin la fel de mult ca cele ale automobilelor, în funcție de o multitudine de factori. 

Materialul din care este construită, terenul pentru care a fost gândită, furnizorul, modelul, dotările aferente, chiar și designul – toate acestea (și nu numai) vor influența costul final. 

În linii mari, prețurile bicicletelor de oraș pot urca de la aproximativ £200, până la peste £2.000. Partea bună e că în Londra nu ai neapărat nevoie de o bicicletă cu multe viteze, sau cu niște dotări speciale. Deci poți găsi modele care au prețuri convenabile. Trebuie să alegi însă cu atenție, în cazul în care dorești să o folosești și off-road.  

Poate mai important decât prețul este să alegi bicicleta în funcție de nevoile tale. Ea trebuie să aibă o dimensiune și o greutate potrivite pentru tine și să-ți asigure un nivel optim de confort.  

În orice caz, această achiziție – în special dacă e vorba de prima ta bicicletă – reprezintă un pas important. De aceea, nu ar fi rău să te informezi bine înainte de a o cumpăra. 

Sfaturi generale, pentru o mai mare siguranță în trafic 

Conform statisticilor, bicicleta este al doilea cel mai riscant mijloc de transport în Marea Britanie. Datele analizate sunt aferente anilor 2016, 2017, 2018 și iau în considerare patru categorii de participanți la trafic: șoferi, bicicliști, pietoni și motocicliști.

Devine astfel esențial să fii proactiv în ceea ce privește factorii pe care îi poți controla și care îți pot conferi o mai mare siguranță în trafic: 

  • familiarizează-te cu Codul Rutier („Highway Code“), în special cu regulamentul pentru bicicliști (paginile 59-82) 
  • când te deplasezi cu bicicleta în oraș, evită orice formă de distragere a atenției. Nu asculta muzică, nu te gândi la ședința din ziua respectivă, nu trimite mesaje-text etc.
  • așa cum am mai menționat, asigură-te că bicicleta are dotările corespunzătoare și e perfect funcțională când pleci la drum
  • în măsura posibilităților, planifică-ți dinainte călătoria
  • urmărește această secțiune a site-ul britishcycling.org.uk. Vei găsi numeroase sfaturi utile, în special dacă faci naveta mergând pe bicicletă  
  • nu uita de casca de protecție! Îți poate salva viața. 

Rodica Iuliana © Diaspora-UK


CITEȘTE ȘI...

Close
Close