Ar putea schimba Neuralink viitorul interacțiunii om-computer?

Elon Musk, cel mai bogat om din lume, nu este străin de afirmații îndrăznețe – de la planurile sale de a coloniza planeta Marte până la ideea de a construi legături de transport sub cele mai mari orașe din lume. Săptămâna aceasta, el a declarat că firma lui, Neuralink a implantat cu succes primul cip cerebral wireless într-un om.

Implantarea de electrozi în țesutul cerebral nu este o noutate. În anii ’60 și ’70, stimularea electrică era folosită pentru a declanșa sau suprima comportamentul agresiv la pisici. La începutul anilor 2000, maimuțele erau antrenate să miște un cursor pe un ecran de computer folosind doar gândurile.

Dispozitivul Neuralink, de dimensiunea unei monede, este inserat în craniu, cu fire microscopice care pot citi activitatea neuronilor și transmite înapoi un semnal wireless către o unitate receptoare. Compania a efectuat teste pe porci și a susținut că maimuțele pot juca o versiune de bază a jocului video Pong.

A primit aprobarea de la Administrația pentru Alimente și Medicamente din SUA pentru teste pe oameni în mai 2023.

Primul pacient uman care a primit implantul se “recuperează bine” (cf. Elon Musk) și rezultatele inițiale arată o “detectare promițătoare a impulsurilor neuronale”.

Unul dintre principalii rivali ai Neuralink, un start-up numit Synchron, susținut financiar de la firme de investiții controlate de Bill Gates și Jeff Bezos, a implantat deja un dispozitiv asemănător unui stent în 10 pacienți.

În decembrie 2021, Philip O’Keefe, un australian în vârstă de 62 de ani care trăiește cu o formă de boală a neuronilor motori, a compus primul tweet folosindu-și doar gândurile pentru a controla un cursor.

Cercetătorii de la École Polytechnique Fédérale din Lausanne au folosit o tehnologie de implant similară pentru a restabili o parte din mișcare persoanelor afectate de leziuni ale măduvei spinării.

Și cercetătorii de la Universitatea din Lausanne din Elveția au demonstrat că este posibil ca un bărbat paralizat să meargă din nou prin implantarea mai multor dispozitive pentru a ocoli daunele cauzate de un accident de bicicletă.

Pentru Elon Musk, “rezolvarea” leziunilor cerebrale și spinale este doar unul dintre motivele fondării Neuralink.

Adevărata provocare va fi dezvoltarea unui sistem care poate interpreta sau traduce semnalele provenite de la creier cu un nivel mult mai mare de acuratețe. Dacă și când se va întâmpla acest lucru, oamenii ar putea fi capabili să comunice cu computerele și alte dispozitive electronice într-un mod greu de înțeles astăzi.

Musk a vorbit deja despre un viitor în care dispozitivul său ar putea permite oamenilor să comunice cu un telefon sau un computer “mai rapid decât un dactilograf” ori să recupereze amintiri uitate.

Alții sunt mai sceptici: “În acest moment, îmi este greu să văd o aplicație de care un consumator ar beneficia cu adevărat, dat fiind riscul unei operații invazive pe creier,” spune Prof. Vanhoestenberghe. “Trebuie să te întrebi, ai risca o operație pe creier doar pentru a putea comanda o pizza de pe telefonul tău cu puterea gândului?”

În schimb, ea crede că primele utilizări pe scară largă ar putea fi în stimularea creierului pentru a aborda probleme precum depresia rezistentă la tratament, demența și chiar unele tulburări de somn, deși beneficiile sunt departe de a fi sigure și cercetarea este într-un stadiu incipient.

Dr. Dean Burnett, cercetător onorific la școala de psihologie a Universității Cardiff, spune de asemenea că există bariere practice enorme pentru ca Neuralink să devină un produs de consum mainstream.

“Fiecare creier este diferit. Nu poți avea doar un cip care se potrivește tuturor și face exact același lucru. Trebuie să fie un proces foarte meticulos,” spune el.

“O dată cu avansul tehnologic, va trebui să-ți schimbi cipul din creier la fiecare cinci ani? Ar fi ca și cum ai avea un Nokia vechi în cap, care era distractiv la vremea respectivă și în scurt timp nu mai este de mare utilitate?”

Un lucru asupra căruia aproape fiecare expert în domeniu este de acord este că acest tip de tehnologie de ultimă generație este, în cel mai bun caz, la decenii distanță ca eficiență comparat cu un chirurg de creier din localitatea ta.

Constantin Bunea © 05.02.2024


CITEȘTE ȘI...

Close
Close