Descoperă Londra prin poveștile a 12 locuri care te vor cuceri

Metropolă a superlativelor, Londra este în egală măsură un oraș de al cărui tumult reușești să te salvezi, fără să fie vreo clipă nevoie să-l părăsești. 

Merită, așadar, să ocolești rutele circulate excesiv și să te eliberezi de preocuparea de a bifa cele mai grandioase obiective turistice.

Fie că admiri scriitori ale căror opere sunt cunoscute în întreaga lume, ești pasionat de natură, artă, istorie, sau pur și simplu vrei să simți vibrația comunității londoneze, am adus laolaltă poveștile a 12 locuri care-ți vor capta imaginația și te vor fermeca pentru multă vreme. 

Mai mult, accesul în majoritatea acestor spații este gratuit:

1. Ruinele bisericii St. Dunstan in the East

La numai câteva minute de Turnul Londrei, dar cu o atmosferă care te transpune la un mileniu depărtare, se află un spațiu neașteptat. 

În ruinele unei biserici a cărei poveste începe în secolul al XII-lea, cresc copaci (chiar și cireși) și sunt croite alei. Plante agățătoare se împletesc pe ziduri și se iau la întrecere cu razele soarelui, alături de care pătrund prin uriașe ferestre gotice, cândva ornate cu vitralii.     

Biserica Sfântul Dunstan a fost construită inițial în anul 1100 și poartă numele uneia dintre cele mai importante figuri ale creștinismului englez, din perioada medievală.  

Istoria bisericii și viața Sfântului Dunstan se aseamănă unor legende, în care uneltirile la nivel politic, războiul, invidia și diavolul însuși lucrează sinergic, dar se vor afla pentru totdeauna în umbra harului celor care le-au ținut piept. 

Dunstan s-a născut în jurul anului 909, în Baltonsborough – un sat din sud-vestul Angliei, unde a și copilărit. La 34 de ani s-a călugărit, fiind un susținător al disciplinei monahale. În timp, a devenit Arhiepiscop de Canterbury – liderul Bisericii Anglicane – și un personaj important la curtea Regelui Edgar, a cărui încoronare a oficiat-o la Bath, în anul 973.

De altfel, Dunstan este considerat „arhitectul“ ceremoniei religioase de încoronare din Anglia, cu o structură care se menține în zilele noastre. Ca un semn al acestei influențe, la încoronarea Regelui Charles al III-lea, care a avut loc anul acesta, Arhiepiscopul de Canterbury a rostit rugăciunea pe care Dunstan a scris-o pentru Regele Edgar, cu mai bine de un mileniu în urmă. 

Cu sprijinul lui Edgar, Dunstan a contribuit la reforma statului și a Bisericii, având un impact major în organizarea acesteia. A fost de asemenea muzician, cărturar și meșteșugar. Patron spiritual al meșteșugarilor și aurarilor, cel mai adesea îl vei vedea portretizat ținând un clește de fierărie, cu care se spune că l-ar fi apucat pe diavol de nas, când acesta și-a făcut apariția în atelierul său.

În 1029, la 42 de ani după moartea sa, Dunstan a fost canonizat și este celebrat pe 19 mai.

Biserica ce-i poartă numele a fost sever avariată în timpul marelui incendiu care a devastat Londra în anul 1666, cu un impact semnficativ în evoluția ulterioară a orașului. După refacerea ei de către arhitectul Sir Christopher Wren, a mai fost restaurată și la începutul secolului al XIX-lea. După ce a fost deteriorată din nou în timpul celui de al Doilea Război Mondial, s-a hotărât că nu va mai fi reconstruită. 

În schimb, ruinele sale au fost păstrate, iar în anul 1971 municipalitatea a deschis în perimetrul lor grădina pe care londonezii o știu astăzi. Așază-te pe una din băncile de pe aleile grădinii și bucură-te de spațiul calm. Nu te mira dacă vei vedea localnici care-și petrec aici pauza de prânz.

  • Adresă: St Dunstan’s Hill, Londra EC3R 5DD
  • Cele mai apropiate stații de metrou: Monument și Tower Hill
  • Website: aici 
  • Program: zilnic, de la 8am la 7pm (sau până la apusul soarelui). Închis: pe 25, 26 decembrie și pe 1 ianuarie
  • Acces: liber.

2. Crossrail Place Roof Garden – grădina de la ultimul etaj al Crossrail Place

Crossrail Place – complexul de spații publice și comerciale din cartierul Canary Wharf (unul dintre cele mai importante centre financiare din lume) – face parte din cel mai amplu proiect de infrastructură din Europa. 

În subteran, la 18 metri sub nivelul mării și complet imersată, se află stația de metrou Canary Wharf (Canary Wharf Crossrail Station). Deasupra stației sunt construite șase etaje, dintre care numai trei supraterane. 

La ultimul nivel, sub acoperișul semicilindric, realizat cu membrane triunghiulare din material plastic ETFE dublu stratificat, dispuse pe un schelet din cherestea, aluminiu și articulații din oțel, se află Crossrail Place Roof Garden. Deși este ea însăși un produs al arhitecturii high-tech, această grădină pare proiectată ca un soi de izbăvire, dată fiind concentrarea uluitoare de beton, sticlă, oțel și… capital, specifice zonei Canary Wharf. 

Deschiderile în formă de diamant, poziționate din loc în loc pe suprafața acoperișului și caracterul translucid al materialului ETFE crează un microclimat care le priește plantelor sădite aici. Nu este de mirare, considerând că arhitectura acoperișului a fost inspirată de precursorii terariilor. Cu aproape două secole în urmă, aceste containere speciale au făcut posibil ca navigatorii să poată transporta până la Londra, în stare bună, plante din cele mai îndepărtate colțuri ale lumii.

Dar cea mai interesantă caracteristică a grădinii este chiar locul în care se află. Crossrail Place Roof Garden e situată un pic mai la nord de Greenwich, chiar pe meridianul cu același nume. Aflat la zero grade longitudine, fiind considerat primul de pe glob, meridianul Greenwich este o linie imaginară, care unește cei doi poli și desparte emisfera estică de cea vestică.  

Această amplasare pe cel dintâi meridian al lumii a fost o sursă de inspirație pentru proiectanții grădinii. Ei i-au creat astfel o aripă estică și una vestică, iar în fiecare au fost sădite plante specifice emisferei respective

  • în aripa vestică poți vedea specii precum: feriga-copac din estul Australiei, feriga arborescentă din Noua Zeelandă, arborele de căpșuni, care crește în Irlanda și în zona vestică mediteraneeană, sweetgum-ul American, originar din S.U.A. și Mexic etc.
  • în aripa estică vei vedea, poate pentru prima dată, plante din Asia: bambusul auriu și bambusul negru din China, bambusul Sasa veitchii și magnolia kobus din Japonia, arțarul japonez și multe altele. 

Plimbă-te pe aleile grădinii, explorează cărările mai ascunse, așază-te pe o bancă și citește o carte. Pentru experiențe mai antrenante, grădina are și o zonă de spectacol: un amfiteatru cu o capacitate de 80 de locuri. 

În colaborare cu The Space Theatre, o organizație nonprofit de arte interpretative, aflată sub patronajul actorului Sir Ian McKellen, în grădină se pun în scenă spectacole de teatru, muzică și dans. Chiar și trupele de teatru de amatori din școlile și comunitățile locale sunt binevenite la Crossrail Place Roof Garden.

  • Cum o găsești: la ultimul etaj al complexului Crossrail Place, din Canary Wharf
  • Adresă: Crossrail Place, Canary Wharf, Londra, E14 5AR
  • Website: aici 
  • Cea mai apropiată stație de metrou: Canary Wharf
  • Orar: zilnic, până la ora 9pm (sau până la apusul soarelui, în timpul verii)
  • Acces: liber, inclusiv pentru spectacolele care au loc aici.

3. Chinatown – cartierul chinezesc din Londra

La mai puțin de o jumătate de kilometru de Piccadilly Circus, când treci de „Chinatown Gate“ – poarta de acces în cartierul chinezesc – o construcție cu acoperiș din țiglă, decorată cu motive tradiționale chinezești, în stilul dinastiei Qing, pășești într-o lume care pare la mii de kilometri distanță. 

Lămpi din hârtie roșie împodobesc străzi cu indicatoare în limba chineză, ornamente tradiționale și restaurante cu specific asiatic se ivesc la tot pasul, dând naștere unei experiențe culturale pe care numai o metropolă de calibrul Londrei ți-o poate oferi. 

Deși mai mic decât cartierele similare din New York și San Francisco, în Cartierul Chinezesc din Londra găsești, de la zeci de patiserii cu preparate asiatice, supermarketuri cu produse chinezești nemaiîntâlnite în altă parte a orașului, magazine cu obiecte de artă și suveniruri, până la terapeuți care practică reflexologia și experți în medicină tradițională chineză.

Ca să-l experimentezi în perioada de maxim dinamism cultural, vizitează-l când se celebrează Noul An Chinezesc. Festivitățile durează 15 zile: încep cu prima zi a Noului An și se încheie cu Festivalul Lampioanelor. 

Parade plutitoare, dansuri tradiționale precum Dansul Leului, demonstrații de arte marțiale și spectacole live îți vor dezvălui o parte din impresionanta cultură chineză, chiar în inima Londrei. Se spune că, în afara celor care au loc pe continentul asiatic, în Londra sunt organizate cu prilejul Noului An Chinezesc cele mai ample festivități de pe întreg globul.  

În anul 2024, Noul An Chinezesc se va serba între 10 și 24 februarie. Ultima zi marchează Festivalul Chinezesc al Lampioanelor – „Chinese Lantern Festival“ (în limba chineză, „Yuánxiāo jié“) – cu o tradiție de peste două mii de ani. În această noapte, oamenii aprind sute de lampioane de culoare roșie (simbol al prosperității), pe care le lansează spre cer. Este un gest simbolic, prin care alungă întunericul, lăsând loc speranței în Noul An. Ia naștere astfel o priveliște spectaculoasă, de neratat dacă te afli în Londra sau prin împrejurimi. 

  • Cum îl găsești: situat în West End, poate cel mai vibrant district al Londrei, Cartierul Chinezesc e greu de ratat. Mai precis, este încadrat de cartierele Soho (la nord și la vest) și „Theatreland“ (la sud și la est) – zonă vestită îndeosebi pentru teatrele de renume internațional, muzee, evenimente artistice etc. 
  • Adresă: Londra W1D 5QA
  • Website: aici
  • Cele mai apropiate stații de metrou: Leicester Square, Piccadilly Circus, Tottenham Court Road. Stația Covent Garden se află la numai câteva minute de mers pe jos
  • Autobuze: 14, 24, 27, 29, 134, 168, C2 (autobuzele nu opresc chiar în Chinatown, ci în apropiere)
  • Orar: 24/7, însă e bine să știi că multe localuri închid la ora 12am
  • Acces: liber.

4. Hampstead Heath: natură sălbatică și poezie, aproape de inima Londrei 

La numai câțiva kilometri de centrul Londrei, întins pe o suprafață de 320 de hectare, se află Hampstead Heath – un parc sălbatic cu specii protejate, pajiști și arbori seculari (pe care-i poți vedea dacă explorezi Veteran Tree Trail, un traseu de aproximativ 4 kilometri). 

În Hampstead Heath trăiesc, în habitate prielnice: căprioare muntjac, arici, reptile, 650 de specii de flori sălbatice, 180 de specii de păsări, 9 specii de lilieci și alte creaturi uimitoare.

Multe celebrități au locuit de-a lungul anilor lângă această fermecătoare zonă din Londra și nenumărați artiști au găsit aici o sursă de creativitate. 

Se spune că acesta este locul care l-ar fi inspirat pe C. S. Lewis, în timp ce se plimba prin ninsoare, să scrie romanul „Cronicile din Narnia – Leul, vrăjitoarea și dulapul“. 

Bram Stocker face referire la Hampstead în romanul „Dracula“.

Scriitorul George Orwell a locuit foarte aproape de Hampstead Heath, într-un apartament situat deasupra anticariatului „Booklovers’ Corner“, unde a și lucrat. Anticariatul se afla la intersecția străzilor Pond Street și South End Road, iar perioada pe care a petrecut-o aici stă la baza eseului „Bookshop Memories“. Orwell s-a mutat apoi într-o casă chiar la marginea de sud a parcului, la numai trei minute de vârful Parliament Hill.

John Keats a scris poezia „Odă unei privighetori“ în grădina locuinței sale, aflată la marginea de sud-vest a parcului Hampstead Heath, fiind cucerit de trilul unei păsări pe care o auzise în apropiere, la Spaniards Inn. În casa lui de lângă parc, acum transformată în muzeul Keats House, poetul a creat toate marile lui ode din anul 1819 (poate cel mai prolific din întreaga carieră) și cunoscuta baladă romantică „La Belle Dame Sans Merci“.

Descoperă-ți și tu latura creativă în cea mai încântătoare zonă din parc: grădina și pergola adiacentă – Hill Garden și Hampstead Pergola – care alcătuiesc un spațiu magic. Deși splendid în orice anotimp, nu-l rata în timpul primăverii, când lianele glicinei împletite în structura pergolei creează un decor rafinat, din cortine de flori.

Scriitori, pictori, producători de film, fotografi și turiști deopotrivă au fost și sunt atrași de frumusețea și istoria parcului Hampstead Heath, iar londonezi de toate vârstele se recreează aici de peste 200 de ani. 

Aflându-se într-una din cele mai înalte zone din Londra, de aici poți admira priveliști panoramice ale orașului. De pe vârful Parliament Hill – aflat la 98 de metri altitudine, în partea de sud a Hampstead Heath – se dezvăluie o mare parte a eclecticului skyline londonez. Zărești astfel: Catedrala Sf. Pavel, zgârie-norii Gherkin (30 St. Mary Axe) și The Shard, Victoria Tower, Palatul Westminster și multe altele.

Aceste perspective asupra orașului, așa cum se văd de pe Parliament Hill, sunt protejate în planurile de dezvoltare urbană a Londrei (prin London View Management Framework), fiind imagini emblematice ale metropolei. 

  • Cum îl găsești: parcul se întinde pe mai mult de 300 de hectare, așadar depinde din ce parte a Londrei sosești, unde vrei să ajungi și cu ce mijloc de transport.
    Aici ai o hartă a parcului,  unde sunt evidențiate stațiile de metrou, de tren și de autobuz, parcările și principalele puncte de interes.
    Aici ai o hartă interactivă a parcului, unde poți selecta numai informațiile care te interesează 
  • Transport: Northern Line, dacă vii din centrul Londrei; ia trenul, dacă te deplasezi din partea de est sau de vest a orașului 
  • Autobuze: C2, C11, H3, 24, 46, 168, 210, 214 și 268
  • Website: aici 
  • Social media: @CityCorpHeath – contul X (Twitter) Hampstead Heath
  • Program Hamstead Heath: 24/7
  • Adresă Hampstead Pergola: The Pergola, Inverforth Close, North End Way, Londra NW3 7EX, UK
  • Cea mai apropiată stație de metrou: Golders Green (la numai 20 de minute de pergolă)
  • Autobuze: 210 și 268 te duc cel mai aproape de pergolă
  • Program The Hill Garden and Pergola: verifică aici programul, pentru că el poate varia
  • Acces Hampstead Heath: liber, inclusiv pentru Hill Garden și Hampstead Pergola, dar donațiile sunt binevenite.

5. Kenwood House – istorie fascinantă și artă din secolul al XVIII-lea

Parte din Patrimoniul Național al Angliei, la marginea de nord a parcului Hampstead Heath se află magnifica vilă în stil neoclasic Kenwood House. Inițial o construcție din cărămidă, realizată de John Bill la începutul anilor 1600, a fost adusă în forma pe care o știm în zilele noastre de arhitectul scoțian Robert Adam, la cererea proprietarului William Murray, Primul Conte de Mansfield.  

Întreaga proprietate poate fi vizitată în mod gratuit. 

Grădinile exterioare, create de peisagistul Humphry Repton se întind pe o suprafață de 45 de hectare. Interioarele istorice impresionează printr-o renumită colecție de tablouri, semnate: Rembrandt, Van Dyck, Vermeer, Constable, Gainsborough, Larkin, Reynolds etc. Vei vedea și sculpturi, instrumente muzicale, bijuterii, picturi în miniatură și obiecte de mobilier realizate la comandă în secolul al XVIII-lea, concepute special pentru diferite încăperi ale vilei. 

La Kenwood House au trăit oameni care au influențat cursul istoriei. 

Dido Elizabeth Belle Lindsay, a cărei viață a inspirat romane, filme și piese de teatru, a locuit la Kenwood alături de familia unchiului ei William Murray, Primul Conte de Mansfield. La acea vreme, Murray era cel mai important judecător din Anglia: șeful Curții Supreme de Justiție. 

Născută în anul 1761, într-o vreme în care sclavia era răspândită în lume și la apogeu în Marea Britanie, Dido Belle a fost rodul iubirii dintre o femeie de culoare – Maria Belle – și Sir John Lindsay, un ofițer al Marinei Regale și nepotul lui William Murray. Dido a fost adoptată de familia judecătorului Murray, crescută și educată ca Lady în casa acestuia, fiind la fel de îndrăgită ca verișoara ei Lady Elizabeth Murray, împreună cu care a crescut.

Se estimează că numai o treime dintre cele aproximativ 15.000 de persoane de culoare care locuiau în Anglia în secolul al XVIII-lea erau libere, deși nu se bucurau de aceleași privilegii ca albii. Din fericire, campaniile care au dus în cele din urmă la abolirea sclaviei începuseră să câștige teren. 

Din poziția sa, William Murray a judecat și cazuri care aveau în prim-plan comerțul cu sclavi. Se crede că relația părintească și implicit dragostea pe care i-a purtat-o lui Dido a influențat unele decizii pe care acesta le-a luat în sala de judecată, culminând cu cazul Somerset vs. Stewart, din anul 1772. 

Verdictul dat de Murray a setat un precedent important, aducând în discuție faptul că sclavia pe teritoriul Angliei nu era susținută prin lege. Hotărârea instanței din cazul Somerset vs. Stewart a avut o însemnătate deosebită în elaborarea legislației care a condus la abolirea sclaviei în coloniile britanice (prin Slavery Abolition Act, din 1833). 

La moartea sa, William Murray i-a lăsat moștenire lui Dido £5.000 (echivalentul a peste £1.100.000, în zilele noastre) și a ținut să sublinieze faptul că ea era un om liber.

Kenwood House este locul unde a fost realizată celebra pictură semnată de artistul scoțian David Martin, în care Dido e portretizată alături de verișoara ei, Elizabeth. Este o operă neobișnuită pentru secolul al XVIII-lea, înfățișând o femeie de culoare și una caucaziană, ca fiind egale. 

Tabloul a fost expus la Kenwood House până în anul 1922, apoi la Palatul Scone din Perth, unde se află în zilele noastre. A fost readus temporar la Kenwood în 2007, cu prilejul celebrării a 200 de ani de la promulgarea Legii pentru abolirea comerțului cu sclavi, din 1807.

  • Adresă: Hampstead Lane, Hampstead, Londra NW3 7JR
  • Telefon: +44 (0)20 8348 1286
  • Website: aici
  • Email: kenwood.house@english-heritage.org.uk 
  • Cele mai apropiate stații de metrou: Golders Green și Archway (Northern Line) 
  • Autobuze: 210, 603 și H3
  • Acces: liber. Poți face o donație aici.
  • Program: ultima intrare este cu 30 de minute înainte de ora închiderii. E recomadat să verifici în prealabil programul online, pentru sărbători sau evenimente speciale care ar putea afecta orarul normal. Deși nu este obligatoriu, poți face rezervarea pentru Kenwood online în fiecare zi, până la ora 8:45am. Poți ajunge oricând în timpul programului și rămâne până la ora închiderii.
    • interiorul Kenwood House: de luni până duminică, între 10am – 4pm (acces liber)
    • grădini: de luni până duminică, între 8am – 4pm (acces liber)
    • cafenea: de luni până duminică, între 9am – 4pm.
  • Pentru vizitele cu ghizi voluntari, care sunt organizate miercurea, vinerea și sâmbăta, la orele 11:30am și 2:30pm nu este nevoie de rezervare, iar prețurile sunt:
    • £10 – bilet întreg
    • £5 – dacă ai abonament English Heritage (pentru adulți, acesta costă £5,75/lună și îți permite accesul sute de locuri istorice din UK; copiii tăi te pot însoți gratuit)
    • copiii au acces liber.

6. Piața de flori de pe strada Columbia Road

Una dintre cele mai bine cotate piețe de flori din lume, Columbia Road Flower Market din Londra este un reper pentru pasionații de plante încă de la finalul secolului al XIX-lea. În fiecare duminică, strada Columbia Road devine o arteră plină de prospețime, culori și texturi, purtând parfumul florilor, al ierburilor înmiresmate și al pământului fertil din care au ieșit la lumină. 

Aici sunt comercializate la prețuri accesibile, nenumărate specii și soiuri de plante: flori la fir sau în ghiveci, importate sau locale (aici vei găsi, firește, și clasicul trandafir – floarea națională a Angliei și preferata britanicilor), bulbi, plante aromatice, decorative, arbuști deja prinși și specii exotice. 

La unele tarabe, poți găsi și produse alimentare locale. În buticurile din spatele standurilor cu flori se vând soluții, ghivece, suporturi și accesorii pentru plante, iar dacă ai nevoie de sfaturi pentru îngrijirea lor, vânzătorii vor fi bucuroși să te ajute.  

Deși este fără îndoială frecventat de turiști, Columbia Road Flower Market rămâne un spațiu autentic londonez, în care se simte vibrația unei comunități britanice reale. Între mulți vânzători s-a legat o prietenie de-o viață. Aproape toate tarabele aparțin micilor comercianți, negoțul în piața de flori fiind o afacere transmisă din generație în generație.

Magazinele de aici sunt și ele afaceri independente, Columbia Road fiind una dintre puținele zone din Londra care a rămas neatinsă de expansiunea marilor retaileri.

  • Cum o găsești: Columbia Road Flower Market se află în cartierul Tower Hamlets, din East End London
  • Adresă: Columbia Rd, Londra E2 7RG
  • Website: aici 
  • Cele mai apropiate stații de metrou: Bethnal Green (Central Line), Old Street Station (Northern Line), Cambridge Heath Overground, Hoxton, Shoreditch
  • Autobuze: 8, 26, 48, 55, 388 
  • Orar: în fiecare duminică, de la ora 8am la 2pm (unii florari rămân până spre ora 3pm). Deși unele deschid mai devreme, majoritatea magazinelor și localurilor din zonă respectă același program
  • Acces: liber
  • Ponturi: 
    • va fi probabil foarte aglomerat, dar poți evita înghesuiala dacă sosești de la prima oră
    • când cumperi plante, nu te jena să te tocmești; dacă vânezi reduceri, momentele cele mai prielnice încep cu ora 2pm
    • e bine să ai la tine și bani cash
    • ia brunch-ul într-unul din localurile cu fațade încântătoare de pe Columbia Road, oprește-te la o terasă (dacă nu plouă), explorează magazinele de antichități din zonă.

Pornește pe urmele lui Sherlock Holmes

Se spune că 221B Baker Street, Londra, Regatul Unit este cea mai cunoscută adresă fictivă din întreaga literatură. Deloc surprinzător, date fiind notorietatea, abilitățile și magnetismul personajului care a locuit aici vreme de 24 de ani, elucidând crimele maleficilor lui adversari. 

Astăzi, după aproape un secol de la publicarea ultimelor sale cazuri, în anul 1927, popularitatea detectivului consultant Sherlock Holmes se menține la cote maxime. Capacitatea lui aproape miraculoasă de a scoate la lumină adevărul, replicile dezarmante și personalitatea multifațetată, din care se distinge o captivantă excentricitate sunt recunoscute în întreaga lume, au cucerit generații și l-au transformat într-o legendă.  

Zămislindu-l parcă aidoma unui supererou, prin Sherlock, autorul Sir Arthur Conan Doyle aduce în prim-plan forța salvatoare a intelectului și ridică deslușirea misterelor la rang de artă, influențând în mod semnificativ literatura polițistă și cultura populară. De-a lungul anilor, numeroase producții teatrale l-au avut pe Sherlock Holmes în centrul acțiunii, iar filmele și serialele adaptate după poveștile scrise de Conan Doyle sunt difuzate pretutindeni.   

De altfel, în anul 1951 a fost înființată la Londra The Sherlock Holmes Society of London – o organizație literară deshisă publicului larg, dedicată studiului vieții și activității lui Sherlock Holmes și ale doctorului John Watson, bunul său prieten și partener în soluționarea crimelor. 

Fin cunoscător al Londrei, Sherlock a rezolvat aici numeroase cazuri, iar orașul poartă urmele vestitelor sale aventuri. Redescoperă-le și cutreieră Londra pe urmele superdetectivului, pornind chiar de la reședința lui de pe Baker Street.

„The game is afoot!“  

7. Muzeul „Sherlock Holmes“

În anul 1990, The Sherlock Holmes Society of London a înființat pe Baker Street muzeul Sherlock Holmes. Zeci de mii de fani din întreaga lume transformă anual clădirea cu patru etaje, construită în stil Georgian, de pe Baker Street într-un adevărat loc de pelegrinaj.

Numărul 221B rămâne unul imaginar, clădirea care găzduiește muzeul aflându-se de fapt la numărul 239. Însă Sherlock primește atât de multe scrisori, expediate din toate colțurile lumii la mult titrata destinație 221B Baker Street, încât autoritățile au permis muzeului alocarea numărului 221B, iar din anul 2002, Royal Mail a acceptat să livreze corespondența aici.

La intrare ești întâmpinat de ghizi îmbrăcați în costume de epocă. Ei te însoțesc prin camerele muzeului, înțesate cu exponate unice din perioada 1881-1904, când Holmes și doctorul Watson au locuit pe Baker Street. Vei vedea obiecte care amintesc de cazurile pe care cei doi le-au rezolvat, de colaboratorii, dar și de adversarii lor. 

Sunt reconstituite scene din serialul „Aventurile lui Sherlock Holmes“, din anul 1984. Muzeul recreează întreg apartamentul lui Sherlock: camera de zi, dormitorul și laboratorul său. Nu lipsesc camera doctorului Watson și nici cea a doamnei Hudson – proprietăreasa casei de pe Baker Street.

În magazinul muzeului găsești „cea mai mare colecție de cadouri și suveniruri Sherlock Holmes din lume“, obiecte „unice și exclusive, care l-ar uimi chiar și pe marele detectiv. De la șepci de tip deerstalker lucrate manual în Anglia, la puzzle-uri, cărți legate cu măiestrie și multe altele.“

  • Adresă: 221B Baker Street, Marylebone, Londra NW1 6XE
  • Website: aici 
  • Orar: de luni până duminică, de la 9:30am la 6pm (ultima intrare este la 5:30pm). Vezi aici programul de sărbători   
  • Cea mai apropiată stație de metrou: Baker Street, la numai un minut de mers pe jos. Dacă alegi ieșirea de la metrou dinspre Marylebone, chiar pe Merylebone Road – în drum spre muzeu – descoperă statuia lui Sherlock Holmes, inaugurată în anul 1999
  • Autobuze: 13, 74, 189 și 274 opresc la doar câțiva pași de muzeu, iar 113, 18, 27, 30, 205 și 453 opresc în apropiere, pe Marylebone Road. Fiind o arteră importantă din Londra, aflată la numai câteva minute de reședința lor de pe Baker Street, Holmes și Watson fac deseori referire la Marylebone Road 
  • Acces: 
    • £16 – adulții  
    • £14 – persoanele care au depășit vârsta de 65 de ani, studenții full-time și persoanele cu dizabilități. Va fi nevoie de dovadă (legitimația de student sau actul de identitate, după caz)
    • £11 – copiii cu vârste cuprinse între 6 și 16 ani
    • £0 – copiii cu vârste de până la 6 ani. Ei au totuși nevoie de bilet (la prețul de £0). Ține cont de acest lucru, atunci când faci rezervarea online
    • beneficiezi de acces gratuit dacă însoțești o persoană cu dizabilități. În acest caz, va trebui să faci dovada primirii indemnizației de îngrijitor (Carer’s Allowance) sau să deții un card de îngrijitor (Carers Card)
  • Pont: planifică-ți vizita în avans și rezervă online biletul. Te va costa în plus £0,75/bilet. Deși ai posibilitatea să cumperi bilet la intrare, prioritate vor avea persoanele care și-au programat deja vizita online. 
    În cazul rezervărilor online, trebuie să ajungi cu cel puțin 10 minute înainte de ora specificată pe bilet și să-l prezinți la casieria din interiorul magazinului de suveniruri. În caz contrar, îl vei pierde.

8. Pub-ul „The Sherlock Holmes“

Investighează meniul tipic englezesc al pub-ului The Sherlock Holmes de pe strada Northumberland, numărul 10, în Westminster. 

Puțini sunt, chiar și printre londonezi, cei care știu că aici pot vedea, printre altele, revolverul doctorului Watson și chiar capul împăiat al creaturii înfricoșătoare descrise în „Câinele din Baskersville“ – cel de al treilea roman cu Sherlock Holmes, considerat de British Library drept una dintre cele mai cunoscute scrieri de ficțiune polițistă ale tuturor timpurilor.    

La numai câteva minute de mers pe jos se află secția de poliție Scotland Yard, care solicita serviciile renumitului detectiv, ori de câte ori dificultatea cazurilor depășea competențele unor minți obișnuite.

Inițial o clădire cu camere de închiriat ridicată în anul 1736, construcția în care se află astăzi pub-ul a fost transformată la un moment dat în Hotelul Northumberland. La scurt timp, în locul hotelului s-a deschis pub-ul „Northumberland Arms“, despre care autorul Sir Arthur Conan Doyle amintește în nuvela „Aventura burlacului nobil“.

Dar povestea nu se oprește aici. În anul 1951, cu ocazia celebrării evenimentului „Great Exposition“, care avusese loc cu un secol în urmă în Hyde Park, Biblioteca Marylebone și Abbey National, cu ajutorul familiei lui Arthur Conan Doyle, au recreat camera de zi a lui Sherlock. Concepută după descrierile autorului, a fost expusă o vreme inclusiv în străinătate, apoi obiectele au fost depozitate. Proprietarii pub-ului „Northumberland Arms“ le-au cumpărat și așa se face că, în anul 1957, au amenajat la etaj un colț al camerei lui Sherlock și au redenumit localul „The Sherlock Homes“. 

  • Adresă: 10 Northumberland Street, St James’s, Greater London WC2N 5DB
  • Telefon: +44 020 7930 2644
  • Website: aici
  • Acces: liber
  • Program: de luni până miercuri și duminica, între 11am – 11pm; de joi până sâmbătă, între 11am – 12am.

9. Explorează un escape room tematic – „Sherlock: The Official Live Game“ 

Pentru o experiență holmes-iană cât mai plenară, pune-ți șapca deerstalker nou-achiziționată și pătrunde în lumea spionajului britanic sau în mintea diabolică a lui James Moriarty. Ia-ți prietenii și jucați în echipă, într-un escape room creat chiar de scenariștii serialului BBC „Sherlock“ – „Sherlock: The Official Live Game“. 

Te întrebi cine îți va da indiciile? Chiar actorii Benedict Cumberbatch, Martin Freeman, Andrew Scott, Mark Gatiss și alții, care i-au interpretat pe Sherlock Holmes, John Watson, James Moriarty și Mycroft Holmes – firește, prin înregistrări realizate special pentru a te ajuta să ieși la liman.

Iată chiar aici un mesaj din partea lui Mycroft Holmes, prin care anunță recrutarea de noi agenți în rândurile „Rețelei“. Testele nu sunt pentru cei neînzestrați, sau slabi de înger. Dar fii fără grijă! Din spusele lui Mycroft (un veteran în domeniu), în cazul în care tu sau prietenii tăi nu veți supraviețui încercării de a vă alătura „Rețelei“, personalul acesteia se va ocupa de înmormântări, chiar dacă poate nu se vor mai găsi decât… „rămășițele voastre“. 

N-ai chef de spionaj? Bea un cocktail și rezolvă misterul potirului otrăvit, la care te provoacă nimeni altul decât Sebastian Moran – mâna dreaptă a lui Moriarty și „al doilea cel mai periculos om din Londra“. Dacă nu bei alcool, ia ceaiul și o gustare în stil englezesc, în timp ce-ți testezi puterea deducției, descifrând o enigmă cutremurătoare.   

  • Adresă: West 12 Shopping Centre, la parter, Shepherd’s Bush, Londra W12 8PP
  • Telefon: 020 8130 0021
  • Website: aici
  • Stație de metrou: Shepherd’s Bush
  • Prețuri: 
    • pentru escape rooms: între £35 – £45 de persoană (minim 2, până la 6 jucători). Fiecare joc durează aproximativ 100 de minute
    • pentru descifrarea misterelor însoțite de cocktail-uri, ceai și gustări, prețurile se încadrează între £35 – £49 de persoană
  • Vârsta minimă: 10 ani (18 ani, pentru oricine consumă băuturi alcoolice).  

10. Grădina japoneză Kyoto, din Holland Park

O bijuterie peisagistică și un sanctuar al relaxării, grădina japoneză Kyoto se află aproape de inima parcului Holland, fiind unul dintre acele locuri frecventate mai degrabă de londonezi, decât de turiști. 

Kyoto Garden este realizată în stil tradițional „chisen kaiyu shiki“ (concepută pentru plimbări), cu elemente de design Zen. Vei descoperi aici compenente esențiale ale grădinilor japoneze: cărări pietruite, o cascadă etajată ale cărei ape se varsă într-un iaz cu crapi koi, felinare sculptate în piatră, plante și copaci japonezi. La fel ca în cele din Japonia, în grădina Kyoto din Londra se zăresc păuni plimbându-se liberi, parcă perfect conștienți de contribuția lor la frumusețea locului.

Armonia cu care toate acestea sunt aduse laolaltă creează un adevărat refugiu, unde te poți realmente detașa de zarva unuia din cele mai mari orașe ale lumii. Nu rata Kyoto Garden în lunile de toamnă, când arțarii japonezi sădiți aici își schimbă frunzișul, deconspirând fermecătoare nuanțe de galben, portocaliu și roșu.

Proiectată de peisagistul japonez Shoji Nakahara, grădina a fost oferită în dar britanicilor de orașul japonez Kyoto în anul 1991, pentru celebrarea îndelungatei prietenii dintre Japonia și Regatul Unit. A fost inaugurată atunci de Prințul Charles și de Alteța Sa Imperială Prințul Moștenitor al Japoniei, cu prilejul Festivalului Japoniei, care s-a desfășurat timp de patru luni, pe întreg cuprinsul Regatului Unit. Douăzeci de ani mai târziu, a fost restaurată de specialiști grădinari japonezi.

Kyoto nu este singura grădină japoneză din parcul Holland. În iulie 2012, a fost deschisă grădina memorială Fukushima – Fukushima Memorial Garden – în semn de recunoștință pentru ajutorul pe care Regatul Unit l-a acordat Japoniei, după accidentul nuclear care a avut loc la Fukushima pe 11 martie 2011.   

  • Cum o găsești: Kyoto Garden se află în Holland Park, West London
  • Adresa parcului Holland: Ilchester Pl, Londra W8 6LU, Regatul Unit
  • Adresa grădinii Kyoto: Holland Park, Holland Park Avenue, Londra W11 4UA
  • Cea mai apropiată stație de metrou: Holland Park
  • Program: în fiecare zi, între 7:30am – 8:00pm
  • Acces: liber. Uneori, în Holland Park pot avea loc evenimente și activități pentru care se percepe taxă.

11. Ronnie Scott’s Jazz Club 

În octombrie 1959, doi saxofoniști britanici – Ronnie Scott și partenerul său, Pete King – au deschis la subsolul unei clădiri din cartierul chinezesc al Londrei clubul de jazz „Ronnie Scott’s“. Șase ani mai târziu, clubul s-a mutat în eclecticul cartier Soho, unde diversitatea culturală, arta și consumerismul fac casă bună cu viața de noapte.

Faima de care se bucură peste tot în lume Ronnie Scott’s Jazz Club e comparabilă numai cu calibrul muzicienilor care au concertat aici: Nina Simone, Ella Fitzgerald, Count Basie, Miles Davis, Sarah Vaughan, Dizzy Gillespie și mulți alții. În zilele noastre continuă în același spirit al excelenței, cu concerte susținute deopotrivă de artiști contemporani consacrați și de staruri în devenire. 

Nu numai interpreți de jazz concertează la „Ronnie Scott’s“. Unii dintre cei mai renumiți muzicieni soul, blues, funk, R&B, pop, rock etc. au urcat pe scena de aici: Jeff Beck, Ronnie Wood, Prince, Imelda May, Van Morrison, Lady Gaga, Macy Gray.

În cursul săptămânii, în barul Upstairs@Ronnie’s de la etaj, muzicienii se reunesc pentru sesiuni jam, au loc concerte cu beat-uri afro-cubaneze și braziliene, iar formațiile live și DJ-ii performează în rotație.  

Clubul are o capacitate de 220 de locuri însă, cumva paradoxal, este un spațiu intim, cu o elegantă alură retro. Scaunele îmbrăcate în catifea roșie și animal print, corpurile de iluminat ce răspândesc cu finețe o lumină caldă și alte elemente glam alcătuiesc un decor cu o ambianță ușor clandestină, care amintește de localurile speakeasy, din vremea prohibiției.

Pe cât de cunoscut este Ronnie Scott’s Jazz Club, pe atât de confidențial este în atmosferă: odată ce-i treci pragul te vei simți precum un personaj-cheie, dintr-un secret pe care nu-l poate afla nimeni.

  • Adresa: 47 Frith Street, în Soho, Londra W1D 4HT
  • Cele mai apropiate stații de metrou: Oxford Circus, Tottenham Court Road, Piccadilly Circus, Leicester Square
  • Website oficial: aici
  • Telefon: +44 (0)20 7439 0747
  • Program (e bine să-l verifici în prealabil și pe site-ul clubului)
    • lunea și marțea – de la 5:30pm la 12am
    • de miercuri până sâmbătă – de la 5:30pm la 3am
    • duminica – de la 12pm la 4pm și de la 6:30pm la 12am 
  • Vârsta minimă: 18 ani pentru Upastairs@Ronnie’s (barul de la etaj). Copiii care au depășit vârsta de 14 ani au acces numai în clubul principal, doar dacă sunt însoțiți de cel puțin un adult și părăsesc localul nu mai târziu de ora 12am 
  • Bilete muzică live/concerte: prețurile încep de la £10 și se încadrează în medie între £35 – £50/persoană. Biletele se rezervă de obicei online, însă există și concerte pentru care le poți cumpăra doar la intrare, în seara spectacolului
  • Ponturi: 
    • clubul e sold out în majoritatea serilor. Dacă vrei să prinzi un loc la un concert organizat la Ronnie Scott’s trebuie să te iei la întrecere cu fanii muzicienilor, cu turiștii, cu melomanii, dar și cu cei care pur și simplu vor să bifeze unul dintre cele mai tari cluburi de jazz din lume. Deși inutil de precizat: va fi nevoie să-ți rezervi din timp biletul
    • e bine să sosești cu ceva timp înainte, pentru că e posibil să fie aglomerat la intrare și astfel riști să ratezi începutul spectacolului
    • ca să fii la curent cu toate evenimentele care au loc la Ronnie Scott’s Jazz Club, abonează-te la newsletter

12. „Painted Hall“, la fostul Colegiu Naval Regal

La cererea soției sale, Regina Maria a II-a a Angliei, care își dorea construirea unui spital pentru veteranii Marinei Regale britanice, Regele William al III-lea a solicitat serviciile unuia dintre cei mai renumiți architecți britanici ai tuturor timpurilor: Sir Christopher Wren.

Împreună cu asistentul său Nicholas Hawksmoor, Wren a proiectat pe malul Tamisei o fastuoasă clădire în stil baroc, care a funcționat ca „Spital Regal pentru Marinari“ până în anul 1869. Patru ani mai târziu, aici a fost înființat Colegiul Naval Regal.

Din anul 1998, întreaga proprietate – aflată în districtul londonez Greenwich și cunoscută astăzi ca „Old Royal Naval College“ – a trecut în administrarea Fundației Greenwich, fiind inclusă în patrimoniul UNESCO.

Piesa de rezistență a întregului ansamblu de clădiri este „Painted Hall“ – un hol interior, cu picturi care prin amploare și frumusețe au fost comparate cu cele din Capela Sixtină. Realizate în secolul al XVIII-lea de pictorul englez Sir James Thornhill, lucrările s-au desfășurat pe parcursul a 19 ani, până în anul 1726. 

Pe tavanul și pereții realizate în stil baroc, cu o suprafață de peste 3.700 de metri pătrați, artistul James Thornhill și echipa lui au zugrăvit 200 de picturi, înfățișând: regi, regine, evenimente istorice și creaturi mitologice. 

Opera oferă o viziune alegorică asupra istoriei, politicii și culturii britanice, încă de la geneza Regatului Unit. Prin dimensiuni, frumusețe și în special grație valorii sale artistice, „Painted Hall“ este considerat una dintre cele mai mari realizări ale artei baroce din Anglia.   

Vizitează-l între 9 decembrie 2023 și 24 februarie 2024, când va avea loc o serie de evenimente, cu prilejul expunerii magnificei instalații „Coalescence“, creată de designer-ul Paul Cocksedge. Aceasta va fi suspendată pe fundalul desăvârșitelor picturi din perimetrul „Painted Hall“.

  • Cum îl găsești: „Painted Hall“ este amplasat în clădirea Old Royal Naval College, care se află în Greenwich, pe malul râului Tamisa. În funcție de locul din care vii, poți ajunge aici cu multiple mijloace de transport
  • Adresă: Painted Hall, Old Royal Naval College, Londra SE10 9NN
  • Program Painted Hall: zilnic, 10am – 5pm (ultima intrare la 4:30pm)
  • Programul proprietății  Old Royal Naval College: zilnic, 8am – 11pm
  • Acces „Painted Hall“ (ghid inclus): 
    • £15 – adulții; în baza acestei taxe ai posibilitatea să-ți faci un abonament valabil 12 luni, timp în care ai acces gratuit ori de câte ori dorești
    • £8,50 – studenții, veteranii și personalul forțelor armate (cu posibilitatea de a-și face abonament valabil 12 luni)
    • gratis – copiii cu vârste sub 16 ani (un adult poate însoți maximum 4 copii)
    • gratis – personalul și veteranii Marinei 
    • persoanele cu dizabilități pot avea un însoțitor, pentru care accesul este liber
  • Ponturi:
    • ca să fii în coerență cu specificul fostului colegiu naval, până la Old Royal Naval College ia autobuzul fluvial, pe râul Tamisa. Cu £17,17 poți cumpăra un bilet mixt, care include transportul, accesul la „Painted Hall“ și ghid audio
    • în complexul Old Royal Naval, nu rata nici: Visitor CentreCapela Sfinții Petru și Pavel, deschisă zilnic, sau Queen’s House – casa Reginei Maria a II-a 
    • când vei debarca în Greenwich, la numai trei minute de vechiul colegiu vei vedea cu această ocazie și celebra navă Cutty Sark, a cărei istorie merită fără îndoială să fie explorată
    • anul 2023 marchează 300 de ani de la moartea vizionarului arhitect Sir Christopher Wren. Cu această ocazie, Londra îi celebrează lucrările prin evenimente organizate sub umbrela „WREN 300“. Dacă ești pasionat de arhitectură, află mai mai multe informații pe wren300.org și pe site-ul oficial Old Royal Naval College.

Rodica Iuliana © 20.11.2023


CITEȘTE ȘI...

Close
Close