Se schimbă plafonul minim pentru ajutoarele sociale din UK

Guvernul urmează să revizuiască plafonul maxim al sumelor care pot fi acordate ca ajutoare sociale, oricând începând de acum și până în luna aprilie 2023, având în vedere situația creată de criza costului vieții, a declarat miercuri în parlament ministrul muncii și al pensiilor, Therese Coffey.

Întrebată de Comisia pentru muncă și pensii dacă nivelul plafonului s-ar putea schimba „în lumina creșterii rapide a costurilor”, Coffey a răspuns: „Avem această obligație legală și avem unele recomandări pe care le analizăm. Există preocuparea ca nivelul ajutoarelor să reprezinte o reflectare reală a vieții.”

Mai mult de 120.000 de gospodării au fost de la începutul anului afectate de plafonarea ajutoarelor sociale, care a fost introdusă în aprilie 2013 și limitează suma totală anuală pe care o pot solicita persoanele singure, cuplurile și familiile cu venituri mici sau care nu au locuri de muncă. Concret, conform statisticilor guvernamentale, numărul gospodăriilor care au intrat sub incidența acestui plafon a fost în luna februarie de 105.000 pentru Universal Credit și de 14.000 pentru Housing Benefit. 

Plafonul fusese stabilit inițial la 26.000 de lire pe an, respectiv la 18.200 de lire pe an pentru adulții singuri fără copii, dar în 2015 a fost redus la 20.000 de lire, respectiv 13.400 de lire la nivel național și la 23.000 de lire, respectiv 15.410 de lire în Greater London.

Therese Coffey a confirmat că plafonul nu a mai fost revizuit din 2016, afirmând că în funcție de recomandările consilierilor va decide când va avea loc o analiză pe această temă și dacă ea va fi publicată ulterior. 

Este de așteptat ca alte 35.000 de persoane să iasă din categoriile eligibile în acest an, ceea ce a determinat organizațiile care militează pentru cauze sociale să ceară Ministerului Muncii să elimine plafonul, precizează Evening Standard.

Singura cale de a ieși de sub incidența plafonului, adică de a avea dreptul de a cere ajutoare mai mari, a fost până în aprilie 2022 să poată realiza câștiguri de cel puțin 658 de lire pe lună (din aprilie 2022; în anul fiscal anterior, nivelul de câștiguri cerut a fost de cel puțin 617 lire). Multora dintre beneficiarii de ajutoare le este însă greu să ajungă la acest nivel, mai ales părinților singuri cu copii mici.

De altfel, statistica guvernului arată că din februarie 2021 până în februarie 2022, cele mai multe gospodării care s-au aflat sub incidența plafonului (67%) au fost cele formate din părinți singuri cu copii, urmate de cuplurile cu copii (19%), persoanele singure fără copii (14%) și cuplurile fără copii (0,1%).

Un calcul făcut în martie de organizația Child Poverty Action Group (CPAG) estima că la nivelul Londrei, familiile afectate de plafonarea ajutoarelor vor pierde în acest an venituri reale de 1.840 de lire, dacă inflația va ajunge la 8%. Între timp însă, inflația a depășit deja 9%.

De asemenea, parlamentarii au întrebat-o pe ministra muncii de ce guvernul a decis să acorde ajutoarele din acest an pentru plata facturilor prin intermediul unor sume plătite o singură dată, prima din ele urmând să fie făcută la 14 iulie, în loc să se folosească de sistemul de ajutoare sociale deja existent.

„Recunoaștem că ajutorul pentru facturi a fost gândit să fie în acest an acordat printr-o singură plată. Nu este în intenția guvernului ca el să devină un ajutor social permanent. Dar guvernul recunoaște problemele cu care se confruntă oamenii”, a explicat ea, adăugând însă că a fost și o problemă legată de complicațiile sistemelor IT de administrare a ajutoarelor sociale.

Georgian Dumitru © 30.06.2022


CITEȘTE ȘI...

Close
Close