Sistemul de acordare a ajutorului Universal Credit împiedică avansarea în carieră

Birocrația legată de îndeplinirea criteriilor pentru primirea Universal Credit îi împiedică pe beneficiarii acestui ajutor să acceseze cursuri de formare profesională care le-ar putea îmbunătăți perspectivele profesionale și ar permite guvernului să facă economii prin reducerea sumelor plătite ca ajutoare.

Un nou raport publicat de către grupul de reflecție Work Foundation de la Universitatea Lancaster arată că, în mai 2022, aproape 2,4 milioane de persoane – 43% dintre cei care beneficiază de Universal Credit – erau supuse cerințelor de „căutare intensivă a locurilor de muncă” (Intensive Work Search), care în realitate le împiedică să urmeze cursuri de formare. Cei incluși în categoria obligată la Intensive Work Search sunt cei apți de muncă, dar care pe moment nu lucrează, ori lucrează, dar au venituri mici.

Condițiile inflexibile pentru acordarea ajutorului, problemele legate de cheltuieli – inclusiv cele cu îngrijirea copiilor – și instructorii (Jobcentre Work Coaches) care nu au timpul, cunoștințele sau capacitatea de a-i ajuta, toate acestea le stau în cale. 

Work Foundation a intervievat persoane care beneficiază de Universal Credit în Anglia. Toți accesau cursuri de formare profesională sau erau interesați să facă asta. Cei mai mulți doreau să urmeze cursuri de formare pentru a-și schimba sectorul de activitate sau pentru a urma o nouă carieră, unii pentru a avea acces la un program de muncă mai stabil, la un salariu mai bun și la un mediu de lucru mai liniștit, iar mulți pentru a obține joburi mai bune, care să le permită să aibă pe mai departe în îngrijire un adult sau un copil din familie.

Persoanele intervievate au declarat că la Jobcentre li se cere să-și petreacă o parte din săptămână căutând și aplicând pentru locuri de muncă, iar asta îi împiedică să participe la cursuri pentru a-și dezvolta noi competențe și să obțină informațiile de care aveau nevoie despre oportunități de formare ce li s-ar fi potrivit.

În loc să fie un sistem care sprijină beneficiarii să-și amelioreze competențele pentru a avea acces la locuri de muncă mai sigure și mai bine plătite, Universal Credit îi determină pe oameni să accepte orice loc de muncă, indiferent cât de potrivit este pentru nevoile și aspirațiile lor”, a declarat Ben Harrison, director al Work Foundation, citat de FE News.

„Relațiile dintre beneficiari și instructorii de la Jobcentres sunt adesea tranzacționale, iar pentru unele persoane din cercetarea noastră, îndeplinirea cerințelor care îi obligă să-și caute un loc de muncă timp de 35 de ore pe săptămână reprezintă în sine un serviciu cu normă întreagă. Costurile nerespectării acestor cerințe, sub formă de sancțiuni, sunt foarte reale”, adaugă Harrison.

Pentru persoanele cu responsabilități de îngrijire a unui adult sau copil din familie, lipsa unor servicii de îngrijire a copiilor la prețuri accesibile a făcut dificil sau imposibil accesul unora la formare profesională. Părinții care primesc Universal Credit pot fi eligibili pentru un sprijin care să acopere 85% din costurile de îngrijire a copiilor, dar acesta este plătit cu întârziere, iar unii se luptă să își permită restul de 15%.

„UK are nevoie de un sistem de îngrijire a copiilor accesibil și flexibil, pentru a permite părinților și însoțitorilor de bolnavi să participe pe deplin pe piața muncii. O femeie în vârstă de 25 de ani ne-a spus că a trebuit să refuze un curs de asistente medicale finanțat integral, pentru că nu a găsit servicii de îngrijire a copiilor. O alta a refuzat un curs de formare de scurtă durată, pentru că până începea cursul nu avea timp suficient să aranjeze îngrijirea copiilor”, mai spune Harrison.

Recunoașterea acestor probleme a dus la o inițiativă pilot binevenită, care permite persoanelor care primesc Universal Credit o scurtă pauză de la cerințele de căutare a unui loc de muncă pentru a participa la cursuri de formare. Cercetările sugerează însă că vor fi necesare schimbări mai profunde în sistem pentru a deschide oportunitățile de formare pentru persoanele care primesc Universal Credit. Printre recomandările raportului Work Foundation se numără:

  • Restricțiile ar trebui eliminate pentru a permite oricărei persoane care primește Universal Credit să studieze parțial sau cu normă întreagă timp de cel puțin un an. Cerințele care condiționează acordarea Universal Credit ar trebui ajustate pentru a ține cont de timpul petrecut la studii;
  • Toți solicitanții trebuie să primească informații clare cu privire la oportunitățile de studiu și la fondurile disponibile;
  • Guvernul și rețeaua de Jobcentres ar trebui să se asigure că instructorii (work coaches) au timpul necesar pentru a sprijini pe toți cei interesați să aibă acces la formare și că au cunoștințe actualizate despre cererea locală de pe piața muncii și oportunitățile de formare;
  • Ar trebui să se acorde prioritate ofertei de servicii de îngrijire a copiilor la prețuri accesibile, iar părinții și însoțitorii care beneficiază de Universal Credit ar trebui să beneficieze de acoperirea integrală a costurilor și de plata anticipată a acestora.

Georgian Dumitru © 04.08.2022


CITEȘTE ȘI...

Close
Close